donderdag, juni 13, 2024
HomeGaming13 jaar later vertelt Final Fantasy 13 nog steeds een van de...

13 jaar later vertelt Final Fantasy 13 nog steeds een van de meest ambitieuze verhalen uit de serie


Final Fantasy 13 13 jaar geleden wereldwijd gelanceerd, en sindsdien heeft het een beetje een onbetrouwbare reputatie opgebouwd. Omgevingen die niet veel meer waren dan saaie gangen, een ingewikkeld plot met een voorliefde voor eigennamen, nog meer veranderingen in het vechtsysteem, en een dudebro-held wiens hart van goud zijn aangeboren ergernis niet kan maskeren, kwam om deze ongemakkelijke intrede in de verhalenreeks. Hoe geldig sommige van deze kritieken ook mogen zijn, ze overschaduwen een van de meer complexe en belangrijke verhalen in de serie, en misschien zelfs het genre als geheel.

Het heeft zijn problemen, maar die esthetiek en die sfeer zijn buiten de hitlijsten.

Final Fantasy 13 is de serie op zijn meest gewaagde. Het gaat niet om een ​​kwaadaardige regering of zelfs maar om een ​​op macht beluste godheid die de wereld naar zijn beeld wil vormen. Het eerste avontuur van Lighting is veel duisterder en verraderlijker – iets wat geen enkele andere Final Fantasy of RPG heeft geprobeerd aan te pakken. Het is een casestudy over hoe gemakkelijk het is voor machthebbers om de ene groep af te schilderen als ‘de andere’ en een samenleving op te bouwen die is gebaseerd op vooroordelen en wat ervoor nodig is om de zaken weer goed te maken.

Onder het kronkelige plot en de verbijsterende namen, is Final Fantasy 13 een verhaal over sociale conflicten en autoritaire regimes dat sterk leunt op motieven uit Final Fantasy 7 (misschien niet verwonderlijk gezien de belangrijkste scenarioschrijver, Kazushige Nojima, die ook Final Fantasy 7 schreef). De wereld van FF13 heeft twee samenlevingen: Cocoon, een drijvende natie afgesneden van Gran Pulse, de wereld beneden. Fal’Cie zijn kleine godachtige godheden wiens essentie de wereld aandrijft, en ze vormen en sturen het menselijk leven. Sommige mensen komen in contact met fa’Cie en krijgen een Focus – een missie van de fal’Cie die ze moeten volbrengen. Deze mensen staan ​​bekend als l’Cie, en de heersende machten van Cocoon hebben mensen ervan overtuigd dat Pulse en hun l’Cie kwade krachten zijn om de sociale orde omver te werpen.

De openingsopstelling heeft veel te danken aan FF7.. Een trein dendert langs de rails van een hightech industriestad, badend in een groene gloed en met te veel bewakings- en militaire apparaten in de buurt voor comfort. De passagiers worden zenuwachtig na het passeren van een bepaald punt, en onze held – een ex-militair type – komt in actie met hun hulpje, een bezorgde ouder die vecht om hun kind te beschermen.


Een van de meest onbegrepen protags uit de serie? Heel waarschijnlijk.

Het punt waar dingen beginnen uiteen te lopen, is de houding van Lightning. Cloud en de rest van Avalanche voelen zich geschokt als ze beseffen dat hun acties anderen in Midgar kwetsen, zowel in de sloppenwijken als op het bord. Bliksem voelt geen spijt van de vernietiging en waarschijnlijk de dood die ze veroorzaakt, en terecht.

Ik vermoed dat iemand van het verhalende team tussen Final Fantasy 7 en Final Fantasy 13 “The Ones Who Walk Away from Omelas” van Ursula K. LeGuin moet hebben gelezen. De mensen van Midgar zijn passief. Ze haten Shinra misschien net zo erg als de volgende sloppenwijkbewoner, maar ze zitten vast in de stad, vastzitten zonder hoop, opgescheept met de mensen die hen daarheen hebben gelokt en gevangen.

Iedereen in Cocoon is echter schuldig. In het werk van LeGuin is Omelas een paradijs, een stad van geluk en voorspoed gebouwd op één vies geheim. Een kind moet zijn hele leven in duisternis, ellende en ellende worden gehouden, zodat de stad kan blijven bloeien. Mensen leren van dit onrecht als ze volwassen worden. De meesten kiezen ervoor om ermee te leven en ‘de ander’ te laten lijden zodat ze gelukkig kunnen zijn, hoewel sommigen het zo weerzinwekkend vinden dat ze het paradijs achter zich laten.

Cocoon is ook een paradijs. Dat is tenminste wat de heersende fal’Cie aan iedereen vertelt, en met een scala aan amusements- en plezieropties tot hun beschikking, voelt niemand zich geneigd om ze in twijfel te trekken. De voorwaarde waar hun geluk van afhangt? Een bepaalde minderheid, l’Cie ‘besmet’, uit de andere wereld verschepen om te sterven in routinematige zuiveringen. Het Sanctum, de regering van Cocoon, doet zijn best om iedereen ervan te overtuigen dat de l’Cie onmenselijk is, een ernstige bedreiging voor de orde en alles goed. Het is gemakkelijker om een ​​gemakkelijke leugen te geloven en niets te doen, dus de mensen van Cocoon staan ​​toe te kijken hoe hun buren sterven.

Passiviteit is een politieke actie op Cocoon, een met fatale gevolgen.


De meeste politieke dissidenten zien er niet zo modieus uit.

Zelfs Lightning en haar cohort werken zonder twijfel samen, zoals Final Fantasy-versies van personages in het klassieke korte verhaal van Shirley Jackson, The Lottery. Het verhaal van Jackson speelt zich af in een klein Amerikaans stadje uit het midden van de eeuw, een landelijke idylle met – je raadt het al – een duister geheim. Elk jaar houden de stedelingen het loterijritueel om hun welvaart voor de komende 12 maanden te verzekeren: ze trekken willekeurig stukjes papier en de winnende families en individuen worden doodgestenigd. Niemand trekt de gewoonte in twijfel – totdat het hen raakt.

Het is te laat voor de gedoemde heldin van Jackson om terug te vechten, maar wanneer de zuiveringen Lightning en een handvol anderen treffen – die zelf nog niet eens als l’Cie zijn gebrandmerkt – verlaten ze Cocoon niet zomaar zoals de nobele helden van LeGuin of jammeren ze over hun ongeluk als Jacksons personages wel. Ze vechten.

Het probleem is dat de diepgewortelde verrotting van Cocoon betekent dat zelfs voor jezelf opkomen tot meer hartzeer leidt.

Na het openingssegment waarin Lightning degenen probeert te bevrijden die zijn gemarkeerd voor zuivering, neemt Final Fantasy 13 een korte pauze van het sociaal-politieke plot om zich te concentreren op personagedrama, maar het pikt halverwege het verhaal van Final Fantasy 7 weer op. Net als Cloud en co. ontdek dat Sephiroth de echte drijvende kracht is achter Shinra, Lighting en vrienden ontdekken dat een sluwe fal’Cie eigenlijk het brein is achter het Sanctum, de zuiveringen en eigenlijk alles wat er mis is met Cocoon.


Kom voor de FF-tropen, blijf voor het hoge literatuurverhaal.

Sephiroth wil de wereld vernietigen om zijn buitenaardse moeder op te roepen. Barthandelus wil Cocoon vernietigen en de massale dood van zijn bevolking gebruiken om The Maker terug te roepen. The Maker is de god van de fal’Cie, maar zelfs in de overlevering van Final Fantasy 13 hebben de fal’Cie geen goed idee waarom ze The Maker terug willen, afgezien van een slecht gevormd idee om terug te keren naar een vage gouden eeuw — ten koste van praktisch elk mensenleven.

Terwijl de poging van Sephiroth om Meteor op te roepen centraal staat in Final Fantasy 7, is het doel van de fal’Cie in FF13 minder belangrijk dan de middelen die ze gebruiken om het te bereiken. Wanneer Lightning en haar collega Pulse l’Cie aan het begin van het spel terugvechten, geeft dat Barthandelus en The Sanctum een ​​excuus om Cocoons passiviteit om te zetten in gewelddadige haat tegen die schurken die volgens hen een bedreiging vormen voor hun ingebeelde hemel. Barthandelus pleegt zelfs een slimme politieke staatsgreep die de cavalerie, de enige groep in Cocoon, schildert met het vermoeden dat The Sanctum een ​​probleem vormt als machtswellustige groep terroristen.

De oplossing voor het probleem van Cocoon is, ogenschijnlijk, het verslaan van Barthandelus en de tool waarmee hij The Maker wilde oproepen – met andere woorden de gebruikelijke Final Fantasy-oplossing. Echter, waar het verslaan van Kefka de wereld weer normaal maakte in Final Fantasy 6, en het afsluiten van Sephiroth de planeet redde in FF7, kon het doden van de goden van Final Fantasy 13 slechts de helft van de oplossing zijn. De infrastructuur van angst en haat waar de fal’Cie op leefde, zou blijven bestaan, zelfs na hun ondergang.


Bliksem brengt nieuwe hoop in de wereld (geddit?)

Voor Lightning en de andere l’Cie betekent het doden van hun goden het ontrafelen van de samenleving, en ze nemen de verantwoordelijkheid op zich om een ​​nieuwe weg vooruit te vinden in de ruïne. Ze zetten zich in voor het bevorderen van kennis en onderwijs, zodat mensen zich kunnen bevrijden van de opzettelijke onwetendheid waaronder ze leefden tijdens de heerschappij van Sanctum.

Ondanks alle duistere weergave van Final Fantasy 13 van de menselijke samenleving in zijn slechtste vormen, eindigt het met een toon van voorzichtig optimisme met de overtuiging dat mensen kunnen veranderen – als er maar iemand is om op te staan ​​tegen corrupte macht en de wereld opnieuw vorm te geven. Een relevante boodschap die vandaag net zo relevant is als in 2009.



RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments