zaterdag, april 13, 2024
HomeBusiness3M's juridische strijd over oordopjes van gevechtskwaliteit

3M’s juridische strijd over oordopjes van gevechtskwaliteit


Nathan Frei, een voormalige infanterieofficier in actieve dienst die diende van 2011 tot 2015, merkte voor het eerst problemen met zijn gehoor op in 2013, kort nadat hij terugkeerde van een training bij het Amerikaanse leger. Nate werd geïdentificeerd met tinnitus en is nu een van de meer dan 200.000 eisers die 3M aanklagen wegens zijn Combat Arms-oordopjes.

Nathan Frei

Voormalig infanterieofficier van het Amerikaanse leger, Nathan Frei, zegt dat hij van 2011 tot 2015 een van de meest intense trainingen heeft gevolgd die het Amerikaanse leger te bieden had. Daarmee kwamen harde geluiden – alles van wapens tot helikopters tot explosies.

Om zijn gehoor te beschermen, droeg Frei standaard oordoppen gemaakt door 3M.

Tegenwoordig is hij een van de meer dan 200.000 militairen en veteranen het conglomeraat aanklagen. Het aandeel 3M, dat woensdag een nieuw dieptepunt in 52 weken bereikte, is dit jaar een van de slechtst presterende industriële aandelen, met een daling van meer dan 16% in 2023, ten opzichte van het XLI Industrials ETFwat tot nu toe met 1,5% is gedaald.

Eisers beweren dat de oordoppen van 3M “defect” waren en geen bescherming boden tegen gehoorverlies en tinnitus.

“We gebruikten [the earplugs] elke keer dat we in de buurt waren van harde geluiden, “vertelde Frei, die in Seattle woont, aan CNBC. “En ik vertrouwde in die tijd op die gehoorbescherming.”

Van 2003 tot 2015, Aero-technologieën en het moederbedrijf, 3M, vervaardigde en leverde het Amerikaanse leger met de Combat Arms CAEv2 oordopjes. De pluggen waren standaard voor soldaten in Afghanistan en Irak en waren ontworpen om het gehoor van militairen te beschermen tijdens militaire training en tijdens gevechten.

3M’s Combat Arms CAEv2 oordopjes

CNBC

Elke oordop had twee uiteinden: het groene uiteinde was ontworpen om al het geluid te blokkeren. Het gele uiteinde, dat de “fluistermodus” aangeeft, zou hard geluid blokkeren, maar stelde de gebruiker in staat om stillere geluiden te horen, zoals gesprekken.

Ik zie er niet uit als iemand die waarschijnlijk zoveel gehoorverlies zou moeten hebben als ik op mijn leeftijd.

Nathan Frei

Voormalig infanterieofficier van het Amerikaanse leger in actieve dienst

“Ons werd verteld dat we door het dragen van de ‘fluistermodus’ nog steeds ons gehoor konden beschermen”, zegt Frei, die beweert dat hij in 2013 voor het eerst problemen met zijn gehoor opmerkte.

‘Ik hoorde gerinkel,’ herinnerde Frei zich. “Eerst dacht ik dat het een tv was die aan stond. En dus zocht en doorzocht ik het huis op zoek naar waar het geluid vandaan kwam voordat ik besefte dat het gewoon in mijn hoofd zat.”

Naarmate de jaren verstreken, zei de 35-jarige, werden zijn gehoorproblemen erger. Uit gegevens van het Department of Veterans Affairs die door Frei zijn gedeeld met CNBC blijkt dat hij later de diagnose tinnitus kreeg.

“Het is constant,” zei hij. “Het is een luide piep in mijn oren – lijkt erg op een zoemgeluid.”

Hij zei dat het rinkelen zo storend is dat het hem af en toe wakker houdt.

“Ik zie er niet uit als iemand die waarschijnlijk zoveel gehoorverlies zou moeten hebben als ik op mijn leeftijd”, zei hij.

3M’s reactie

Eric Rucker, een advocaat van 3M, vertelde CNBC dat het bedrijf veel respect heeft voor de mannen en vrouwen in het leger en dat hun veiligheid altijd een prioriteit is geweest.

Maplewood, Minnesota, het wereldwijde hoofdkantoor van het 3M-bedrijf.

Michaël Siluk Getty-afbeeldingen

“Het doel van de oprichting van [the Combat Arms earplugs] was om samen te werken met het leger om een ​​van de langst bestaande problemen op te lossen die ze hebben gehad, namelijk dat soldaten hun gehoorbescherming niet dragen in de buurt van harde geluiden en in gevechten, ‘zei Rucker.

Rucker zei dat de stekkers zijn ontworpen in samenwerking met het Amerikaanse leger en getest door de luchtmacht, het leger, het National Institute for Occupational Safety and Health en anderen.

“Al die tests hebben aangetoond dat de oordopjes van Combat Arms, mits goed aangebracht en gebruikt volgens de instructies, werken om het gehoor van mensen te beschermen,” zei hij.

Rucker gaf toe dat militaire audiologen “goed opgeleid waren in het trainen van mensen en het geschikt maken van mensen voor het gebruik van oordopjes”, maar beweerde dat “het had moeten werken en hun gehoor had moeten beschermen in omgevingen waar het gepast was om deze oordopjes te gebruiken.”

Nadat in 2016 een klokkenluiderszaak was aangespannendie 3M beschuldigt van het verkopen van “gevaarlijk defecte” oordopjes, de Het bedrijf stemde ermee in om $ 9,1 miljoen te betalen aan het ministerie van Justitie om de beschuldigingen op te lossen zonder aansprakelijkheid toe te geven.

Kort daarna was er een stortvloed aan nieuwe pakken van honderdduizenden andere militairen.

Waar staan ​​de zaken vandaag

Vandaag zijn de rechtszaken geconsolideerd in de federale rechtbank van Florida, wat sommigen noemen de grootste massale onrechtmatige daad in de geschiedenis van de VSdie zelfs de multidistrict-procesvoering overtreft Johnson & Johnsons talk producten.

3M heeft 10 van de 16 zaken verloren die tot nu toe voor de rechter zijn gekomen, met een totaal van $ 265 miljoen toegekend aan 13 eisers tot nu toe.

“Er zijn verschillende rechtszaken geweest. En helaas zijn Aearo en 3M niet in staat geweest om al het bewijs te presenteren met betrekking tot het oorspronkelijke ontwerp van het product, de betrokkenheid van het leger bij het ontwerp van het product, alle kwesties met betrekking tot de instructies , en hoe het product te gebruiken, en hoe goed het product presteerde, inclusief enkele testinformatie die is uitgesloten van bepaalde onderzoeken, “zei Rucker.

“Dat is allemaal in hoger beroep. En we hopen dat de beslissingen in hoger beroep ervoor zullen zorgen dat meer van die informatie naar voren komt”, voegde hij eraan toe.

De Combat Arms-oordoppen werken, mits goed aangebracht en gebruikt volgens de instructies, om het gehoor van mensen te beschermen.

3M onlangs nieuwe gegevens onthuld dat toont aan dat 90% van een groep van 175.000 eisers geen gehoorbeschadiging heeft volgens medisch aanvaarde normen, volgens gegevens van het Amerikaanse ministerie van Defensie. De hoofdadvocaten van de aanklagers noemen de gegevens een “verkeerde voorstelling van zaken”.

“3M heeft deze gegevens doelbewust verdraaid door te vertrouwen op gehoorstandaarden die de frequenties die het meest worden beïnvloed door lawaai niet meten, waardoor de gehoorbeschadiging van veteranen wordt verborgen”, aldus Bryan Aylstock en Chris Seeger, co-lead counsel voor de militairen en veteranen, in een gezamenlijke verklaring.

3M was het niet eens met die beweringen en zei tegen CNBC: “De gegevens ondersteunen wat 3M tijdens deze rechtszaak heeft beweerd: de Combat Arms Earplugs versie twee waren veilig en effectief in gebruik. Dit is bevestigd door elke onafhankelijke, externe organisatie die de product, inclusief het Army Research Lab, het Air Force Research lab, NIOSH en anderen.”

Aansprakelijkheidsrisico

Brett Linzey, uitvoerend directeur van Mizuho, ​​schreef in een notitie aan klanten dat “zelfs de lage kant van eerder beslechte Combat Arms-rechtszaken (of zelfs de helft van dat bedrag) gelijk staat aan een aantal behoorlijk gezonde verplichtingen die 3M mogelijk moet aanpakken.”

Volgens een Wall Street-analist loopt het aansprakelijkheidsrisico van 3M mogelijk in de miljarden.

“Reken het aantal eisers uit, dat is ten noorden van 200.000 en je neemt de gemiddelde schikkingswaarde – de simpele rekensom brengt je ver boven de $ 10 miljard tot $ 20 miljard”, vertelde JPMorgan-analist Stephen Tusa aan CNBC. 3M vertelde CNBC dat de schatting “volledig speculatief” was.

“We zullen de zaken blijven verdedigen. Maar de overgrote meerderheid van deze claims heeft geen volledige informatie”, zei Rucker.

In een juridische manoeuvre die 3M schadeloos zou stellen, probeerden de advocaten van het bedrijf dochteronderneming Aearo Technologies failliet te laten gaan en een trust van $ 1 miljard opzij te zetten om de rechtszaken te schikken. De servicemedewerkers die 3M aanklagen, beschuldigen het bedrijf ervan het faillissement te gebruiken om zichzelf te beschermen en hebben een rechter gevraagd het te seponeren.

Een uitspraak over dat mogelijke ontslag staat gepland voor april. De pleidooien voor het beroep van de eerste klokkenluidersprocessen staan ​​gepland voor 1 mei.

Wat Frei betreft, hij verwacht dat zijn zaak tegen het einde van het jaar voor de rechter komt.

“Ik word er echt boos van”, zei Frei tegen CNBC, die 3M ervan beschuldigde “te proberen weg te komen door een faillissement of door deze argumenten om te proberen de verantwoordelijkheid voor wat ze hebben gedaan te ontlopen.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments