maandag, april 15, 2024
HomeWorld NewsBiden-administratie om PFAS-niveaus in drinkwater te beperken

Biden-administratie om PFAS-niveaus in drinkwater te beperken


WASHINGTON – Voor het eerst zal de federale overheid nutsbedrijven verplichten om twee giftige chemicaliën uit drinkwater te verwijderen die in alles voorkomen, van waterdichte kleding tot flosdraad en zelfs toiletpapier, zo maakte de Environmental Protection Agency dinsdag bekend.

Michael S. Regan, de beheerder van de EPA, zei dat de regering van plan is bijna nul niveaus van perfluoralkyl- en polyfluoralkylverbindingen te eisen, onderdeel van een klasse chemicaliën die bekend staat als PFAS. Blootstelling aan de chemicaliën is in verband gebracht met kanker, leverschade, vruchtbaarheid en schildklierproblemen, astma en andere gezondheidseffecten.

“Dit is heel belangrijk”, zei de heer Regan in een interview. “Dit is de eerste keer in de geschiedenis van de VS dat we afdwingbare limieten hebben vastgesteld voor PFAS-vervuiling.”

De synthetische chemicaliën zijn zo alomtegenwoordig in het moderne leven dat bijna alle Amerikanen, inclusief pasgeboren baby’s, dragen PFAS in hun bloedbaan. Nagesynchroniseerd “forever chemicals” omdat ze niet afbreken en blijven bestaan ​​in het milieu, de chemicaliën sijpelen in de bodem en het water. Maar liefst 200 miljoen Amerikanen worden blootgesteld aan PFAS in hun kraanwater, volgens een peer-reviewed onderzoek 2020 studie.

Vorig jaar ontdekte de EPA dat de chemicaliën schade kunnen veroorzaken op niveaus “veel lager dan eerder werd aangenomen” en dat bijna geen enkel niveau van blootstelling veilig was. Het adviseerde dat drinkwater niet meer dan 0,004 delen per fluoroctaanzuur en 0,02 delen per fluoroctaansulfonzuur bevat. Eerder had het bureau geadviseerd dat drinkwater niet meer dan 70 delen per biljoen van de chemicaliën bevat.

De EPA accepteert openbare opmerkingen over de voorgestelde verordening gedurende 60 dagen voordat deze van kracht wordt en de wettelijke limiet wordt.

Volksgezondheidsgroepen en milieuactivisten zeiden dat het hardhandige optreden al lang had moeten plaatsvinden.

“Het reguleren van deze zes zeer giftige PFAS-chemicaliën in drinkwater is een historisch begin om onze gezinnen en gemeenschappen te beschermen”, zegt Anna Reade, een senior wetenschapper bij de Natural Resources Defence Council, een milieugroep. “We kunnen de volksgezondheid niet beschermen totdat we uit deze giftige tredmolen stappen van het reguleren van één PFAS op een moment dat duizenden andere PFAS ongereguleerd blijven.”

Mark Ruffalo, de acteur die zijn status als beroemdheid heeft gebruikt om te lobbyen voor strengere drinkwaternormen, zei dat het besluit van de regering lang in de maak was. “En ik weet dat er veel politiek lef voor nodig was”, zei hij.

De heer Ruffalo, die zei dat hij geïnspireerd was om actie te ondernemen na het lezen van een profiel in de New York Times van Rob Bilott, een bedrijfsadvocaat die Dupont aannam, zei dat hij gefrustreerd was toen hij ontdekte dat industriële chemicaliën waarvan zowel fabrikanten als regelgevende instanties weten dat ze gevaarlijk zijn voor mensen werden dagelijks in de lucht en het water geloosd. (Mr. Ruffalo speelde later Mr. Bilott in de film “Dark Waters” uit 2019.)

“Keer op keer zie ik hetzelfde model spelen”, zei meneer Ruffalo. “Het is een gezelligheid die de industrie moet aandrijven. Ze spelen allemaal het systeem om geld te verdienen boven de gezondheid van mensen.

Sommige Republikeinen en branchegroepen hadden kritiek op de voorgestelde verordening en zeiden dat de regering-Biden een onmogelijke norm heeft gecreëerd die fabrikanten en gemeentelijke waterschappen miljarden dollars zal kosten. Industrieën zouden moeten stoppen met het lozen van de chemicaliën in waterwegen, en waterbedrijven zouden moeten testen op de PFAS-chemicaliën en deze moeten verwijderen. Gemeenschappen met beperkte middelen zullen het hardst worden getroffen door de nieuwe regel, waarschuwden ze.

De American Water Works Association, die 4.300 nutsbedrijven vertegenwoordigt die 80 procent van het drinkwater van het land leveren, reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar. De Association of Metropolitan Water Agencies, die enkele van de grootste openbare nutsbedrijven in de Verenigde Staten vertegenwoordigt, reageerde ook niet.

Uit een schatting die is opgesteld voor de American Water Works Association door Black & Veach, een ingenieursbureau, bleek dat het nationaal wel 38 miljard dollar zou kunnen kosten om voldoende chemicaliën te verwijderen om aan een strikte EPA-limiet te voldoen. Dat is exclusief kosten voor filtermateriaal en testen.

De heer Regan zei dat het plan gemeenschappen zal beschermen tegen blootstelling aan chemicaliën waarvan bekend is dat ze gevaarlijk zijn en vervuilers ter verantwoording zal roepen. Hij zei ook dat geld van een pakket van $ 9 miljard dat het Congres vorig jaar aan de EPA gaf als onderdeel van een infrastructuurwet om te investeren in waterprogramma’s, zal worden gebruikt om staten te helpen met de kosten.

Naast het in gevaar brengen van de menselijke gezondheid, vormen PFAS-chemicaliën ook een probleem voor dieren in het wild. De Environmental Working Group, een belangenorganisatie zonder winstoogmerk, heeft een kaart gemaakt op basis van honderden onderzoeken die laten zien waar de verontreinigende stoffen zijn aangetroffen in dieren, vissen en vogels, bedreigende soorten zoals dolfijnen en bedreigde zeeschildpadden.

Waterbedrijven zeiden dat ze zich hebben voorbereid op strenge normen. In het hele land hebben steden en staten al hard opgetreden tegen PFAS in drinkwater. Staten die limieten hebben voorgesteld of aangenomen zijn onder meer Alaska, Arizona, Californië, Colorado, Connecticut, Delaware, Illinois, Iowa, Kentucky, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, Ohio , Rhode Island en Vermont, volgens de National Conference of State Legislatures.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments