donderdag, juni 13, 2024
HomeHealthCOVID na 3 jaar: waar gaan we heen?

COVID na 3 jaar: waar gaan we heen?


15 maart 2023 – Drie jaar nadat COVID-19 de wereld op zijn kop zette, is de pandemie uitgegroeid tot een gestage staat van alledaagse infecties, minder frequente ziekenhuisopname en overlijden, en aanhoudende angst en isolatie voor ouderen en mensen met een verzwakt immuunsysteem.

Na ongeveer 2½ jaar maskers nodig te hebben in instellingen voor gezondheidszorg, heeft de CDC zijn aanbeveling ingetrokken voor universele, verplichte maskering in ziekenhuizen in september 2022.

Sommige statistieken vertellen het verhaal van hoe ver we zijn gekomen. COVID-19 wekelijkse gevallen liet vallen tot bijna 171.000 op 8 maart, een enorme daling ten opzichte van de 5,6 miljoen wekelijkse gevallen die in januari 2022 werden gemeld. Sterfgevallen door COVID-19, die in januari 2021 een hoogtepunt bereikten met meer dan 23.000 per week, stonden op 8 maart op 1.862 per week.

Waar we nu zijn

Omdat Omicron zo besmettelijk is, “denken we dat de meeste mensen ter wereld besmet zijn met Omicron”, zegt Christopher JL Murray, MD, een professor en voorzitter van gezondheidsmetrische wetenschappen aan de Universiteit van Washington en directeur van het Institute for Health Metrics en evaluatie in Seattle. Sero-prevalentie-enquêtes – of het percentage mensen in een populatie dat antilichamen heeft voor een besmettelijke ziekte, of in dit geval de Omicron-variant – ondersteunen deze grondgedachte, zegt hij.

“Vaccinatie was hoger in de ontwikkelde wereld, maar we zien in de gegevens dat Omicron de meeste mensen in landen met lage inkomens heeft besmet”, zegt Murray. Voor nu, zegt hij, is de pandemie in een ‘stabiele toestand’ terechtgekomen.

Bij het Langone Health System van de New York University zijn de klinische tests allemaal neerwaarts gericht en zijn de ziekenhuisopnames laag, zegt Michael S. Phillips, MD, een arts voor infectieziekten en hoofdepidemioloog bij het gezondheidssysteem.

In New York City heeft er een verschuiving plaatsgevonden van een pandemie naar een ‘respiratoir viraal seizoen/golf’, zegt hij.

De verschuiving is ook weg van universele broncontrole – waarbij elke ontmoeting met een patiënt in het systeem gepaard gaat met maskering, afstand nemen en meer – naar een focus op de meest kwetsbare patiënten “om ervoor te zorgen dat ze goed beschermd zijn”, zegt Phillips.

Het Johns Hopkins-ziekenhuis in Baltimore heeft een “aanzienlijke vermindering” gezien van het aantal mensen dat naar de intensive care komt vanwege COVID, zegt Brian Thomas Garibaldi, MD, een arts voor kritieke zorg en directeur van de Johns Hopkins Biocontainment Unit.

“Dat is een bewijs van de verbazingwekkende kracht van vaccins”, zegt hij.

De ademhalingsfalen die veel kritieke gevallen van COVID in 2020 en 2021 kenmerkten, zijn nu veel zeldzamer, een verschuiving die Garibaldi ‘verfrissend’ noemt.

“In de afgelopen 4 of 5 weken heb ik maar een handvol COVID-patiënten gezien. In maart en april 2020 lag onze hele intensive care – in feite zes intensive care units – vol met COVID-patiënten.”

Ook Garibaldi ziet zijn eigen risico nu anders.

“Ik maak me nu persoonlijk geen zorgen over het krijgen van COVID, ernstig ziek worden en eraan overlijden. Maar als ik volgende week een ICU-dienst heb, maak ik me zorgen dat ik ziek word, mogelijk werk moet missen, en die last op mijn collega’s leg. Iedereen is nu erg moe’, zegt Garibaldi, die ook universitair hoofddocent geneeskunde en fysiologie is bij de afdeling Pulmonary and Critical Care Medicine aan de Johns Hopkins University School of Geneesmiddel.

Wat houdt experts ’s nachts wakker?

Het potentieel voor een sterkere SARS-CoV-2-variant baart sommige experts zorgen.

Er zou een nieuwe Omicron-subvariant kunnen ontstaan, of er zou een geheel nieuwe variant kunnen ontstaan.

Een van de grootste zorgen is niet alleen een variant met een andere naam, maar een variant die aan de huidige immuunbescherming kan ontsnappen. Als dat gebeurt, kan de nieuwe variant mensen besmetten met immuniteit tegen Omicron.

Als we toch terugkeren naar een zwaardere variant dan Omicron, zegt Murray, “dan zitten we ineens in een heel andere positie.

COVID-19, andere virale ziekten in de gaten houden

We hebben betere genomische surveillance voor circulerende stammen van SARS-CoV-2 dan eerder in de pandemie, zegt Phillips. Betrouwbaardere, dagelijkse gegevens hielpen onlangs ook bij de uitbraak van het respiratoir syncytieel virus (RSV) en bij het opsporen van griepgevallen.

Afvalwaterbewaking als een systeem voor vroegtijdige waarschuwing voor COVID-19 of andere respiratoire viruspieken kan nuttig zijn, maar er is meer onderzoek nodig, zegt Garibaldi. En met meer mensen die thuis testen, zijn de testpositiviteitspercentages waarschijnlijk een onderschatting. Het aantal ziekenhuisopnames voor COVID en andere aandoeningen van de luchtwegen blijft dus voorlopig een van de betrouwbaardere, op de gemeenschap gebaseerde maatregelen.

Een voorbehoud is dat het soms onduidelijk is of COVID-19 de belangrijkste reden is dat iemand in het ziekenhuis wordt opgenomen versus iemand die om een ​​andere reden binnenkomt en toevallig positief test bij opname.

Phillips suggereert dat het gebruik van meer dan één maatstaf de beste benadering zou kunnen zijn, vooral om de kans op vooringenomenheid in verband met een enkele strategie te verkleinen. “Je moet naar een hele reeks tests kijken om een ​​goed idee te krijgen van hoe het alle gemeenschappen beïnvloedt”, zegt hij. Bovendien, als er een consensus ontstaat tussen verschillende maatregelen – toezicht op afvalwater, ziekenhuisopname en positiviteit van tests die allemaal in de lift zitten – “is dat duidelijk een teken dat er dingen gaande zijn en dat we onze aanpak dienovereenkomstig moeten aanpassen.”

Waar we naartoe zouden kunnen gaan

Murray voorspelt een gestaag infectietempo zonder grote veranderingen. Maar afnemende immuniteit blijft een punt van zorg.

Dat betekent dat als je de afgelopen 6 tot 10 maanden geen recente infectie hebt gehad, je misschien wilt overwegen om een ​​booster te krijgen, zegt Murray. denken over het op peil houden van hun immuniteit.”

Phillips hoopt dat de verbeterde bewakingssystemen de volksgezondheidsfunctionarissen zullen helpen om nauwkeurigere aanbevelingen te doen op basis van de niveaus van luchtwegaandoeningen in de gemeenschap.

Toen hem werd gevraagd te voorspellen wat er zou kunnen gebeuren als COVID verder gaat, “kan ik je niet vertellen hoe vaak ik die vraag verkeerd heb beantwoord”, zegt Garibaldi.

In plaats van een voorspelling te doen, richt hij zich liever op hoop.

“We hebben de winterstorm doorstaan ​​waar we ons tegelijkertijd zorgen over maakten in termen van RSV, griep en COVID. Sommige plaatsen werden harder getroffen dan andere, vooral met pediatrische RSV-gevallen, maar we hebben nergens het niveau gezien dat we vorig jaar en daarvoor zagen, “zegt hij. “Dus ik hoop dat dat zo blijft.”

“We zijn heel ver gekomen in slechts 3 jaar. Als ik denk aan waar we in maart 2020 waren toen we voor onze eerste ronde COVID-patiënten zorgden in onze eerste eenheid, een biocontainment-eenheid genaamd, ‘zegt Garibaldi.

Murray gaat in op de vraag of de term ‘pandemie’ op dit moment nog steeds van toepassing is.

“In mijn gedachten is de pandemie voorbij”, zegt hij, omdat we niet langer in een noodhulpfase zitten. Maar COVID zal in een of andere vorm waarschijnlijk nog lang, zo niet voor altijd aanwezig zijn.

“Het hangt er dus van af hoe je een pandemie definieert. Als je een noodhulp bedoelt, ik denk dat we er niet meer zijn. Als je de formele definitie bedoelt die je kent van een infectie die alle kanten op gaat, dan zitten we er nog heel lang in.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments