vrijdag, april 19, 2024
HomeWorld NewsCriminelen in Mexico schonden ongeschreven regel: laat Amerikanen met rust

Criminelen in Mexico schonden ongeschreven regel: laat Amerikanen met rust


De vijf mannen lagen languit op de stoep voor hun zwarte pick-uptruck, hun overhemden over hun hoofd getrokken, hun ontblote torso tegen de grond gedrukt, hun gebonden handen bijna smekend voor zich uitgespreid.

De handgeschreven brief op de voorruit van de vrachtwagen las als een formele, zij het huiveringwekkende en opmerkelijke verontschuldiging: de Gulf Cartel Scorpion Group speet het ten zeerste dat hun leden per ongeluk twee Amerikanen en een Mexicaanse omstander doodschoten terwijl ze nog twee Amerikaanse burgers ontvoerden.

De mannen werden aangeboden aan de autoriteiten, aldus de brief, om het verstoren van de vrede goed te maken. Vrijdag hebben Mexicaanse aanklagers de vijf mannen aangeklaagd in verband met de ontvoering en moorden.

Terwijl Mexicaanse drugskartels gedijen in een vacuüm van wet en orde dat in Mexico voortduurt, is er een onuitgesproken regel die veel leden van georganiseerde criminele groepen voorzichtig zijn om niet te overschrijden: raak Amerikanen niet aan.

De Verenigde Staten nemen aanvallen op hun burgers serieus, en de reactie op dergelijk geweld, aan beide zijden van de grens, kan rampzalig zijn voor een Mexicaanse criminele groep.

“Wanneer Amerikaanse burgers het doelwit zijn, oefent dit druk uit van de Amerikaanse regering, ze betrekken hun veiligheidsdiensten en beginnen vervolgens druk uit te oefenen op Mexico om te handelen”, zegt Cecilia Farfán Méndez, een veiligheidsonderzoeker voor Mexico aan de Universiteit van Californië, San Diego.

“Het ergste voor de kartels is dat ze middelen moeten inzetten om de Mexicaanse autoriteiten tegen te gaan, die hen meestal met rust laten”, voegde ze eraan toe. “Het is niet goed voor de zaken.”

Kartels kunnen de Mexicaanse autoriteiten vaak te slim af zijn of gewoon hun medewerking kopen, maar ze weten dat het aansporen van de Amerikaanse regering tot actie hun vermogen om te opereren kan belemmeren. En de afgelopen jaren is de georganiseerde misdaad afhankelijk geworden van het onvermogen van de Mexicaanse regering om haar effectief te controleren.

De president van Mexico, Andrés Manuel López Obrador, kwam in functie en beloofde een nieuwe aanpak om geweld te onderdrukken: directe confrontatie met criminele groepen vermijden, ten gunste van het aanpakken van de grondoorzaken van criminaliteit, zoals corruptie en armoede.

Maar zijn strategie, die hij bestempelde met de slogan ‘knuffels, geen kogels’, heeft weinig gedaan om buitengewone niveaus van geweld te temmen of de steeds groter wordende macht van kartels te verminderen die drugs en migranten over de Amerikaanse grens smokkelen en Mexicanen thuis terroriseren.

In veel gemeenschappen leven Mexicanen in angst voor criminele groepen die dagelijks gewelddadigheden plegen die in het buitenland over het algemeen weinig aandacht trekken. En hoewel kartels vermijden zich opzettelijk op Amerikanen te richten, berust hun bedrijfsmodel op het verschepen van verdovende middelen naar het noorden die hebben bijgedragen aan het aanwakkeren van een epidemie van sterfgevallen door drugs in de Verenigde Staten.

De regering-Biden was terughoudend om de heer López Obrador openlijk te bekritiseren, ook vanwege de veiligheidsproblemen in Mexico, en was op zijn hoede om zijn medewerking op het gebied van migratie in gevaar te brengen.

Maar de aanval op vier Amerikanen vorige week werd een internationaal schandaal, waardoor de druk op de Amerikaanse regering toenam om meer te doen om de misdaad ten zuiden van de grens te bestrijden, en oproepen van Republikeinse wetgevers om Amerikaanse militaire macht toe te staan ​​om de kartels het hoofd te bieden.

De oproepen leidden tot verontwaardiging in Mexico, waarbij ambtenaren eisten dat de Amerikaanse regering hun soevereiniteit respecteerde, maar ook de Mexicaanse regering dwongen te reageren. Deze week werden honderden extra Mexicaanse veiligheidstroepen ingezet in Matamoros, de grensstad waar de aanval op de vier Amerikanen plaatsvond.

Dat soort buitensporige aandacht is precies wat criminele groeperingen willen vermijden, en ze hebben de Amerikaanse burgers grotendeels met rust gelaten sinds de ontvoering, marteling en brute moord op Enrique Camarena, een DEA-agent, die destijds karteloperaties had verstoord en hun bloedige woede.

Het verminkte lichaam van de heer Camarena werd in plastic zakken gewikkeld gevonden op een boerderij in het westen van Mexico, zijn handen en voeten gebonden en zijn gezicht onherkenbaar na meerdere slagen met een stomp voorwerp.

In haar zoektocht naar gerechtigheid lanceerde de DEA Operatie Legend, een van de grootste moordonderzoeken van de dienst, waaruit bleek dat de Mexicaanse autoriteiten de moord op meneer Camarena in de doofpot hadden gestopt en waardevol bewijsmateriaal hadden vernietigd. De operatie leidde tot de arrestatie van kartelleden en dwong anderen onder te duiken.

De boodschap was duidelijk: achter Amerikaanse wetshandhavers aangaan zou verstrekkende gevolgen hebben voor criminelen en hun handlangers in de Mexicaanse regering.

Kartels kwamen er uiteindelijk achter dat zelfs het ten onrechte doden van Amerikaanse burgers kostbaar kan zijn.

In 2019 opende een georganiseerde misdaadgroep het vuur op Amerikanen en Mexicanen die door de noordelijke staat Sonora reden, waarbij drie vrouwen en zes kinderen om het leven kwamen, onderdeel van een mormoonse groep die in Mexico woonde. Sommige slachtoffers werden levend verbrand in hun auto’s, ongeveer 70 mijl ten zuiden van de Amerikaanse grens.

In de nasleep werden verschillende mensen gearresteerd, waaronder een Mexicaanse politiechef die vermoedelijk lokale criminele groepen beschermde. De Mexicaanse regering beweerde dat de dodelijke aanval mogelijk een geval van identiteitsverwisseling was en verband hield met een conflict tussen twee criminele groepen die strijden om controle.

Deze week zouden de Mexicaanse autoriteiten een soortgelijke verklaring overwegen voor de ontvoering en moord op de Amerikanen in Matamoros, om te onderzoeken of het opnieuw een geval van identiteitsverwisseling was.

Degenen die in Matamoros wonen, dat deel uitmaakt van de staat Tamaulipas en aan de overkant van de Rio Grande ligt vanaf het zuidelijkste puntje van Texas, ondergaan de dagelijkse uitbarsting van geweld die het leven hier verteert, sinds criminele organisaties de controle over de stad begonnen te consolideren.

Wat de Amerikanen is overkomen, is waar ze elke dag mee worden geconfronteerd, zeiden de inwoners van Matamoros, terwijl ze hun kinderen naar school brachten, boodschappen deden of naar hun werk reden.

Maar wat deze zaak anders maakte, zeiden ze in verdriet en woede, was de enorme aandacht en het streven naar gerechtigheid die het kreeg vanwege de nationaliteit van de slachtoffers.

‘Wie heeft het over de vrouw die hier is overleden? Niemand”, zei Alberto Salinas, verwijzend naar de Mexicaan die tijdens de aanval werd doodgeschoten. De heer Salinas bezit een huis naast de plaats waar de aanval plaatsvond, maar was op dat moment ergens anders.

Tamaulipas wordt over het algemeen gedomineerd door het Golfkartel, een van de oudste criminele organisaties in Mexico, maar is verdeeld over verschillende facties van criminele groepen. Zelfs als de facties allemaal tot dezelfde overkoepelende groep behoren, zijn ze niet altijd verbonden.

Lokale leiders zijn over het algemeen waakzaam over wie hun territorium zou kunnen binnendringen. De Scorpions-groep, die beweerde de brief te hebben geschreven, is ontstaan ​​als een speciale eenheid die een voormalige leider van het Golfkartel bewaakte, zei Jesús Pérez Caballero, een beveiligingsexpert en professor aan het Colegio de la Frontera Norte in Matamoros.

Terwijl Mexicanen vaak brieven van kartels hebben gevonden die lijken begeleiden, was het briefje dat deze week werd achtergelaten zeldzamer omdat de vijf mannen die ermee werden gevonden in leven werden gelaten.

Criminele organisaties houden toezicht op hun eigen leden, zeggen experts, vooral als ze te veel aandacht vragen voor de activiteiten van de groepen.

Het in leven laten van de mannen had kunnen zijn bedoeld om ervoor te zorgen dat ze verklaringen zouden afleggen aan onderzoekers die het verhaal ondersteunden dat het kartel geen bevel had gegeven tot de aanval. Leden van een lager niveau van dergelijke groepen handelen soms uit zichzelf, hoewel het onduidelijk is of dat in dit geval werkelijk is gebeurd.

“Vaak proberen de huurmoordenaars hun verdienste te tonen aan mensen met meer macht, en ze doen het alleen en als het lukt, komt het goed”, zei de heer Pérez Caballero. “En als het fout gaat, nou, dan gaat het fout.”

Oscar López bijgedragen rapportage van Mexico City.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments