dinsdag, mei 21, 2024
HomeTop StoriesDe smerige geheimen van steden

De smerige geheimen van steden


De essentie van dit soort gewelddadige politiek is dat het op lokaal niveau gebeurt, dus ik heb ook gelezen over specifieke steden, en hoe hun specifieke smaken van machinepolitiek soms ruimte hebben gecreëerd voor misdaad en corruptie om te gedijen, aangemoedigd staatspolitiek geweld, of beide.

Langdurige abonnees zullen niet verbaasd zijn dat mijn leeslijst begint met Joan Didion. Ze is geen historicus of politicoloog, maar ze had een unieke gave om de zelfmythologie van Amerikaanse steden te beschrijven en vervolgens, voor iedereen die maar wilde kijken, de tegenstrijdigheden te vinden die deze mythen dodelijk verscheuren.

Sentimentele reizen,‘Haar novelle-lengte artikel voor de New York Review of Books, was nominaal een rapport over het Central Park Five-verkrachtingsproces, maar was in werkelijkheid een verkenning van de diepe corruptie van de politiek in New York City. “Misdaden worden algemeen gezien als nieuws in de mate dat ze, hoe verkeerd ook, een verhaal, een les, een hoogstaand concept bieden”, schreef ze. De verkrachtingszaak in Central Park was een manier om een ​​verhaal te vertellen over wie en wat New Yorkers zouden moeten vrezen, en wie hen zou kunnen beschermen, op een manier die afleidde van de corrupte transacties die meer direct relevant waren voor het leven van New Yorkers.

“De mate waarin Los Angeles letterlijk is uitgevonden door de Los Angeles Times en door de eigenaren ervan, Harrison Gray Otis en zijn nakomelingen in de Chandler-familie, blijft moeilijk voor mensen in minder recente delen van het land om volledig te begrijpen”, schreef Didion in een 1990 Brief uit Los Angeles column in The New Yorker. In haar snelle hervertelling van die uitvinding is Los Angeles niet veel meer dan een reeks op elkaar gestapelde verkooppraatjes, die allemaal beloften doen over eindeloze kansen die uiteindelijk afbrokkelen bij contact met de realiteit, waardoor gewone burgers in economisch of dodelijk gevaar terechtkomen. (Ik volgde dat op met een deel van het werk van Mike Davis, met name zijn klassiekers “City of Quartz: de toekomst opgraven in Los Angeles” En “De zaak om Malibu te laten verbranden.”)

Didion’s “Miami” wordt meestal gezien als een boek over Cubaanse expats in Florida. Ze zijn, om eerlijk te zijn, de belangrijkste onderwerpen. Maar ik denk dat in combinatie met “Salvador”, haar reisverslag over een reportagereis tijdens de burgeroorlog in El Salvador, kan beter worden begrepen als een boek over hoeveel Amerikanen zichzelf voor de gek hielden door op de een of andere manier categorisch anders te zijn dan Latijns-Amerika. Het deed me denken aan “Paden uit Dixie: de democratisering van autoritaire enclaves in het diepe zuiden van Amerika”, door Robert Mickey, die sterk aantoont dat vergelijkingen met Latijns-Amerika, en niet met Europa, vaak de meest informatieve manier zijn om de Amerikaanse geschiedenis te begrijpen.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments