zaterdag, mei 18, 2024
HomeWorld NewsDNA bevestigt mondelinge geschiedenis van Swahili-mensen

DNA bevestigt mondelinge geschiedenis van Swahili-mensen


Een lange geschiedenis van handelshandel langs de oostkust van Afrika heeft zijn sporen nagelaten in het DNA van het oude Swahili-volk.

Een nieuwe analyse van eeuwenoude botten en tanden, verzameld op zes begraafplaatsen aan de kust van Kenia en Tanzania, heeft uitgewezen dat lokale Afrikaanse vrouwen ongeveer 1000 jaar geleden kinderen begonnen te krijgen met Perzische handelaren – en dat de afstammelingen van deze vakbonden macht en status verwierven. in de hoogste niveaus van de prekoloniale Swahili-samenleving.

De bevindingen helpen de fundamenten van de Swahili-beschaving te verhelderen en suggereren dat lang vertelde oorsprongsverhalen, doorgegeven door generaties Swahili-families, waarheidsgetrouwer kunnen zijn dan veel buitenstaanders hebben aangenomen.

“De genetica bevestigt de eigen geschiedenis van het Swahili-volk dat ze over zichzelf vertellen, niet wat anderen over hen zeiden”, zegt Esther Brielle, een geneticus en postdoctoraal onderzoeker aan Harvard die de DNA-analyse leidde met haar adviseur, David Reich.

De onderzoekers hun bevindingen gepubliceerd op woensdag in het tijdschrift Nature.

De Swahili-kust is een smalle strook land die zich zo’n 2.000 mijl langs de Oost-Afrikaanse kust uitstrekt – van het hedendaagse Mozambique, de Comoren en Madagaskar in het zuiden tot Somalië in het noorden. In de middeleeuwse hoogtijdagen was de regio de thuisbasis van honderden havensteden, elk onafhankelijk geregeerd, maar met een gemeenschappelijke religie (islam), taal (Kiswahili) en cultuur.

Veel steden werden enorm rijk dankzij een levendig handelsnetwerk met kooplieden die op de moessonwinden over de Indische Oceaan zeilden. Aardewerk uit het Midden-Oosten, Aziatische stoffen‌‌ en andere luxegoederen kwamen binnen. Afrikaans goud, ivoor en hout‌‌ gingen uit – samen met een gestage stroom van tot slaaf gemaakte mensen, die werden verscheept en verkocht over het Arabische schiereiland en de Perzische Golf. (Slavenhandel vond later ook plaats tussen de Swahili-kust en Europa.)

Er ontstond een unieke kosmopolitische samenleving die Afrikaanse gewoonten en overtuigingen vermengde met die van de buitenlandse handelaren, van wie sommigen bleven hangen en assimileerden.

De islam kwam bijvoorbeeld uit het Midden-Oosten en werd een integraal onderdeel van het Swahili-sociale weefsel, maar met koraalstenen moskeeën gebouwd en ingericht in een lokale, Oost-Afrikaanse stijl. Of denk aan de Kiswahili-taal, die van oorsprong Bantu is maar veel leent van Indiase en Midden-Oosterse talen.

De komst van Europeanen, beginnend rond 1500, gevolgd door Omaanse zeelieden zo’n 200 jaar later, veranderde het karakter van de regio. Toch zijn aspecten van het erfgoed en de tradities die wortel hebben geschoten in de Middeleeuwen nog steeds aanwezig in Oost-Afrika.

Onderzoekers die de regio hebben bestudeerd, hebben lang gedebatteerd over waar die invloeden vandaan kwamen.

Aanvankelijk dachten de meeste geleerden dat de beschaving, met haar uitbundige moskeeën en sierlijke huishoudelijke artikelen, het resultaat moest zijn van een buitenlandse heersende klasse die buitenposten vestigde in Oost-Afrika. Maar in de afgelopen 40 jaar zijn archeologen, taalkundigen en historici de Swahili-samenleving gaan beschouwen als een overwegend inlandse samenleving, met externe elementen die in de loop van de tijd zijn overgenomen en slechts een marginale impact hadden.

Die op Afrika gerichte versie van Swahili-roots viel echter nooit goed bij de Swahili-mensen zelf.

Ze gaven over het algemeen de voorkeur aan hun eigen oorsprongsverhaal, een waarin prinsen uit het huidige Iran (toen bekend als Perzië) over de Indische Oceaan zeilden, met lokale vrouwen trouwden en zich verstrikten in de Oost-Afrikaanse samenleving. Afhankelijk van de verhalende bron dateert dat verhaal uit ongeveer 850 of 1000 – dezelfde periode waarin genetische vermenging aan de gang was, volgens de DNA-analyse.

“Het is opmerkelijk goed”, zegt Mark Horton, een archeoloog aan de Royal Agricultural University of England die al tientallen jaren aan de Swahili-kust werkt.

“Deze orale traditie werd altijd verguisd”, voegde George Abungu toe, een archeoloog en voormalig directeur-generaal van de National Museums of Kenya (die, net als Dr. Horton, niet betrokken was bij de genetische analyse). “Nu, met dit DNA-onderzoek, zien we dat er enige waarheid in zat.”

De oude DNA-studie is de grootste in zijn soort uit Afrika, met 135 skeletten die dateren uit de laatmiddeleeuwse en vroegmoderne tijd, waarvan er 80 analyseerbaar DNA hebben opgeleverd.

Om erachter te komen waar deze mensen vandaan kwamen, vergeleken de onderzoekers genetische handtekeningen van de opgegraven botten met wanguitstrijkjes of speekselmonsters van moderne individuen die in Afrika, het Midden-Oosten en de rest van de wereld wonen.

Het DNA van de begraafplaats is terug te voeren op twee primaire bronnen: Afrikanen en hedendaagse Iraniërs. Kleinere bijdragen kwamen ook van Zuid-Aziaten en Arabieren, waarbij vreemd DNA ongeveer de helft van de genealogie van de skeletten vertegenwoordigde.

“Het is verrassend dat de genetische handtekening zo sterk is”, zegt Jeffrey Fleisher, een archeoloog aan de Rice University die hielp bij het opgraven van de Tanzaniaanse vindplaatsen die in de analyse waren opgenomen. Hij had voorspeld dat de genetische invloed van buiten Afrika veel kleiner zou zijn, zei hij.

Verschillende overervingspatronen voor verschillende stukken DNA hebben onthuld hoe de genetische vermenging tot stand kwam.

Gensequenties van kleine energiefabriekjes in de cel, bekend als mitochondriën, waren overwegend Afrikaans van oorsprong. Aangezien kinderen deze stukjes DNA alleen van hun moeder erven, leidden de onderzoekers af dat de moederlijke voorouders van het Swahili-volk meestal van Afrikaanse afkomst waren.

Ter vergelijking: het Y-chromosoom, doorgegeven van vader op zoon, zat boordevol Aziatisch DNA waarvan de onderzoekers ontdekten dat het gebruikelijk was in het hedendaagse Iran. Dus een groot deel van de Swahili-afkomst kwam vermoedelijk van Perzische mannen.

Het beeld dat naar voren komt, is dat van Perzische mannen die zich vermengden met Afrikaanse vrouwen op meerdere locaties langs de Swahili-kust rond de eeuwwisseling, waarbij elke groep ongeveer de helft bijdroeg aan de genen die tegenwoordig bij Swahili-mensen worden aangetroffen. (Afrikaanse mannen en Indiase vrouwen voegden ook kleine hoeveelheden toe aan de genenpool.)

“Het genetische bewijs verrijkt ons begrip van de geschiedenis”, zegt Abdul Sheriff, een historicus en voormalig museumconservator in Zanzibar, Tanzania. “Dit alles komt echt samen om beter uit te leggen hoe deze beschaving tot stand is gekomen.”

Dr. Reich ging er aanvankelijk van uit dat veroverende mannen zich met geweld in de regio vestigden en daarbij de lokale mannen verdreven. “Mijn hypothese was dat dit een genetische handtekening was van ongelijkheid en uitbuiting,” zei hij.

Dit is wat hij in andere delen van de wereld had gezien. In Amerika bijvoorbeeld, waar een geschiedenis van kolonisatie, slavernij en onderwerping verklaart waarom bijna alle buitenlandse voorouders van Afro-Amerikaanse en Latijns-Amerikaanse individuen afkomstig zijn van Europese mannen.

Maar dat bleek een ‘naïeve verwachting’ te zijn, zei Dr. Reich, omdat ‘in dit specifieke geval geen rekening werd gehouden met de culturele context’.

In Oost-Afrika hebben de Perzische gewoonten nooit de overhand gekregen. In plaats daarvan werden de meeste buitenlandse invloeden – taal, architectuur, mode, kunst – opgenomen in een manier van leven die overwegend Afrikaans van karakter bleef, met sociale restricties, verwantschapssystemen en landbouwpraktijken die de inheemse tradities weerspiegelden.

“Swahili was een absorberende samenleving”, zegt Adria LaViolette, een archeoloog aan de Universiteit van Virginia die al meer dan 35 jaar aan de Oost-Afrikaanse kust werkt. Zelfs toen de Perzen die arriveerden de cultuur beïnvloedden, “werden ze Swahili”, zei ze.

Een belangrijk voorbehoud bij de studie: bijna alle botten en tanden kwamen uit siergraven die zich in de buurt van grote moskeeën bevonden, locaties waar alleen de hogere klasse zou zijn begraven. Als zodanig zei Chapurukha Kusimba, een van de auteurs van de studie, dat de resultaten mogelijk niet representatief zijn voor de algemene bevolking.

Dr. Kusimba, een in Kenia geboren antropologisch archeoloog van de Universiteit van Zuid-Florida, is nu op zoek naar skeletten van minder welvarende begraafplaatsen langs de Swahili-kust. Maar totdat hij die gensequenties in handen heeft, zal het onmogelijk zijn om te zeggen hoe verreikend de buitenlandse invloed is geweest op het DNA van mensen van Swahili-afkomst.

Een belangrijke stap in al dit onderzoek, zeiden Dr. Kusimba en zijn collega’s, was hun betrokkenheid bij lokale Swahili-gemeenschappen.

Protocollen voor het opgraven, bemonsteren en opnieuw begraven van menselijke resten werden opgesteld in overleg met lokale religieuze leiders en belanghebbenden uit de gemeenschap. Volgens de islamitische wet zijn opgravingen toegestaan ​​als ze een openbaar belang dienen, inclusief het bepalen van de afstamming, aldus Ebrahim Moosa, die islamitisch recht en ethiek studeert aan de Universiteit van Notre Dame.

Na de DNA-analyse belegden projectleiders vergaderingen – in een museumzaal in Kenia en naast de ruïnes zelf in Tanzania – om hun bevindingen te presenteren voorafgaand aan publicatie en om eventuele bezorgdheid van de gemeenschap over etnische identiteitspolitiek die de resultaten zouden kunnen oproepen, te bespreken.

“Er was veel enthousiasme en steun” voor de studie, zei Dr. Kusimba, en de feedback van de gemeenschapsleiders bleek nuttig bij het vormgeven van het uiteindelijke manuscript.

“Hier zat ik op te wachten”, zegt Athman Lali Omar, voormalig hoofd kustarcheologie bij de National Museums of Kenya. Meneer Omar behoort tot het Bajuni-volk, een van de vele groepen waaruit het Swahili-volk aan de kust bestaat. “Het bevestigt de manier waarop ik mezelf altijd heb gezien.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments