vrijdag, april 19, 2024
HomeHealthEen jonge neuroloog begeleidt zwarte vrouwen, bestrijdt ongelijkheden

Een jonge neuroloog begeleidt zwarte vrouwen, bestrijdt ongelijkheden


Eseosa Ighodaro, MD, PhD, is een neuroloog die nu bezig is met het aanpakken van gezondheidsverschillen. Maar haar eerste experimenten op ijs bewaarde ze thuis.

“Vroeger verstopte ik experimenten in de vriezer zodat mijn moeder ze niet kon zien”, zegt ze. “Ik mengde sinaasappelsap, peper en zout om te zien of ik een chemische reactie kon veroorzaken. Daarna ging mijn moeder naar de keuken en vroeg: ‘Waar zijn mijn ingrediënten?’ Ze noemde me al ‘dokter’ voordat ik wist dat ik arts-wetenschapper wilde worden.”

In de familie-eetkamer zette Ighodaro’s vader een whiteboard op met gummen en stiften om zijn dochters wiskunde en natuurwetenschappen te leren. Hij was als twintiger vanuit Nigeria naar de VS gekomen met $ 20 op zak. Omdat hij parttime had gewerkt terwijl hij zijn diploma informatica behaalde, had hij geen geduld voor excuses.

‘In het weekend, als andere kinderen buiten aan het spelen waren, zei hij:’ Waar is je wetenschapsboek? Waar is je wiskundeboek?”’ zegt Ighodaro. “Ik ging naar de universiteit met de gedachte dat ik de wereld kon overnemen!”

De successen bleven komen. Ighodaro werd de eerste zwarte vrouw die in 2019 afstudeerde aan het University of Kentucky College of Medicine met een gecombineerde MD/PhD-graad. Een cursus neurowetenschappen op de medische school zorgde ervoor dat ze verliefd werd op de hersenen. Dus na haar afstuderen ging ze naar de Mayo Clinic in Minnesota voor haar residentie in neurologie en neurowetenschappelijk onderzoek. Daarna volgt een fellowship in vasculaire neurologie aan de Emory University, waar ze van plan is beroertespecialist te worden.

Maar haar doelen gaan veel verder dan haar diploma’s.

Bestrijding van gezondheidsverschillen in de neurologie

Ighodaro is van plan de gezondheidsverschillen rond een beroerte in de zwarte gemeenschap aan te pakken. Dat omvat onder meer het onderzoeken hoe chronisch racisme het risico op een beroerte kan verhogen – en helpen voorkomen dat zwarte mensen die al een beroerte hebben gehad, geen volgende krijgen.

Ze heeft al nationale bekendheid verworven als pleitbezorger en docent. De dood van een andere arts door COVID-19 – Susan Moore, MD, arts interne geneeskunde in Indiana, was een keerpunt.

Ighodaro had de video’s van Moore op Facebook gezien terwijl hij in het ziekenhuis lag en ernstig ziek was. Moore beschreef hoe ze had gesmeekt om een ​​CT-scan en om het antivirale middel remdesivir, en hoe pijnmedicatie haar werd geweigerd. “Als ik blank was, zou ik dat niet hoeven mee te maken”, zei Moore in een video. “Dit is hoe zwarte mensen worden vermoord, als je ze naar huis stuurt, en ze weten niet hoe ze voor zichzelf moeten vechten.” Moore werd op 7 december 2020 uit het ene ziekenhuis ontslagen en slechts 12 uur later opnieuw opgenomen in een ander ziekenhuis. Ze stierf op 20 december 2020.

“Toen ik naar deze video keek, was ik woedend”, zegt Ighodaro. “Het was onaanvaardbaar! Een zwarte vrouwelijke arts die smeekt om gezien te worden, om als mens te worden behandeld, om vervolgens te worden ontslagen. Ze stierf aan COVID-19-complicaties omdat een systeem waarin ze werkte om voor patiënten te zorgen, haar behandelde als een drugszoeker.

Ighodaro stelde een panel samen van acht zwarte vrouwelijke artsen en medische studenten. Ze brachten een video uit, “Tragedy: The Story of Dr. Susan Moore and Black Medical Disparities”, over wat de dood van Moore voor hen betekende. Het succes inspireerde Ighodaro om nog twee paneldiscussievideo’s te maken: een over raciale gezondheidsverschillen op het gebied van vruchtbaarheid, arbeid en bevalling en een andere over racisme in medische publicaties.

De reactie op haar video’s bracht Ighodaro ertoe om te creëren Ziengbe (“zee-en-bay”), een gezondheidsorganisatie zonder winstoogmerk. Het woord betekent ‘doorzettingsvermogen’ in de Edo-taal van Nigeria, het volk van haar vader. Ziengbe’s missie is om neurologische en andere gezondheidsverschillen waarmee de zwarte gemeenschap wordt geconfronteerd, weg te werken door middel van belangenbehartiging, onderwijs en empowerment.

“Ik wil dat we dit probleem behandelen als een medisch noodgeval”, zoals hoe een beroerte wordt behandeld, zegt Ighodaro. “Als we dat niet doen, zullen zwarte mensen blijven sterven.”

De volgende generatie koesteren

Ighodaro heeft ook haar oog laten vallen op de doktoren en wetenschappers die achter haar aan komen.

Een van haar eerste projecten met Ziengbe was het gebruik van sociale media om jonge mensen uit gekleurde gemeenschappen en andere ondervertegenwoordigde groepen die geïnteresseerd zijn in een loopbaan in de neurologie, te ondersteunen, op te leiden en te begeleiden.

“Ik had zulke geweldige mentoren die een belangrijke rol speelden in mijn wording van een neuroloog”, zegt ze. Maar ze ziet ‘zoveel studenten’ die dat niet doen.

Ighodaro heeft virtuele studiegroepen voor neurologie. Ze gebruikt e-mail, WhatsApp en sociale mediaplatforms zoals Instagram, Twitter en Facebook en heeft het laten groeien tot een gemeenschap van bijna 500 studenten en mentoren. In meer dan een dozijn online studiesessies van het afgelopen jaar, heeft ze sessies georganiseerd over onderwerpen als beroertemanagement, toevallen en traumatisch hersenletsel, en heeft ze eerstejaars stagiaires voorbereid op de eerste keer dat ze geneeskunde gaan beoefenen op een ziekenhuisafdeling. De video’s worden online gearchiveerd via de Ziengbe-website.

Ze heeft studenten geholpen hun werk te publiceren, waardoor ze sterker werden als kandidaten voor een residentie in de neurologie. “Sommigen van hen hebben nog nooit zo’n artikel voor een medisch tijdschrift geschreven”, zegt Ighodaro. Ze spreekt ook met medische professionele verenigingen, zoals de American Academy of Neurology, over het gebruik van sociale media om de volgende generatie artsen te rekruteren, achtergestelde bevolkingsgroepen sterker te maken en raciale verschillen in gezondheid en gezondheidszorg te bestrijden.

“Een van mijn belangrijkste doelen is om meer gekleurde mensen te rekruteren op het gebied van neurologie en neurowetenschappen, vooral zwarte vrouwen”, zegt Ighodaro. “Ik probeer de mentor te zijn die ik wilde toen ik jonger was. Tijdens mijn opleiding kwam het zelden voor dat ik les kreeg van een zwarte vrouwelijke neuroloog of neurowetenschapper, of er zelfs een tegenkwam.”

Degenen die te jong zijn om hun mogelijkheden te kennen, zijn enkele van haar favorieten.

“Ik wil kleine zwarte meisjes laten zien dat we hier zijn”, zegt Ighodaro. “De weg is moeilijk en kan soms eenzaam zijn, maar we kunnen het. We moeten gewoon groot dromen.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments