zaterdag, juli 20, 2024
HomeWorld News'Handelaar in landschappen': de blijvende voetafdruk van een Japanse tuinman in Mexico

‘Handelaar in landschappen’: de blijvende voetafdruk van een Japanse tuinman in Mexico


De Mexicaanse president wilde kersenbomen.

Het was 1930 en president Pascual Ortiz Rubio had ze langs de straten van Washington zien staan ​​en verlangde naar hetzelfde prachtige schouwspel voor de hoofdstad van zijn land.

Om aan het verzoek van de leider te voldoen, tikte het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken Tatsugoro Matsumoto aan, een Japanse immigrant die de tuinen van Chapultepec verzorgde, toen de presidentiële residentie in Mexico-Stad. Maar de winters in de hoofdstad waren niet koud genoeg om de kersen volledig te laten bloeien, zei de deskundige tuinman. De president zou zijn hanami niet krijgen, het bloemencontemplatieritueel dat de Japanners elk voorjaar vieren.

In ieder geval geen roze.

Als kersen niet geschikt waren voor de Mexicaanse hoofdstad, zou een andere boom met kleurrijke bloemen misschien wel de oplossing zijn: jacaranda’s.

De heer Matsumoto had al een andere president geadviseerd om jacaranda’s in de stad te planten. Maar dat waren de postrevolutionaire jaren waarin er weinig overheidsmiddelen waren om de hoofdstad van Mexico te verfraaien, volgens Sergio Hernándezeen onderzoeker aan het Nationaal Instituut voor Antropologie en Geschiedenis.

De geschiedenis heeft sommige details van het verzoek van de president en de uitvoering ervan vervaagd, maar vandaag staan ​​de jacaranda’s hoog tussen het groen van de stad, een weelderig bladerdak dat de komst van de lente aankondigt.

Al bijna 100 jaar genieten inwoners van Mexico-Stad van het jacarandaseizoen: een “fascinerende tovenarij” die een klein stukje van het Amazone-regenwoud naar de voordeur van de stedelingen brengt, zoals Alberto Ruy Sánchez schreef in zijn boek “Dicen las Jacarandas” uit 2019. En als de bloemen vallen, “bloeit de lucht op de grond”, een onverwachte uitbarsting van kleur aan je voeten.

Elk voorjaar slenteren miljoenen mensen door de hoofdstad van het land onder een explosie van paarse bloemen. Elke lente geven de kleurrijke bladeren aan dat het tijd is om van het warme seizoen te genieten en op een fijn tapijt van lavendelblaadjes te lopen. Kom naar buiten en speel, fluisteren de jacaranda’s met een buiging die zowel vreemd als vertrouwd is.

“Er is mij verteld dat deze boom altijd hoop schept”, zegt Alma Basilio, een psycholoog die poseert voor een selfie met een vriend onder de bloesems. “De jacaranda is vriendelijkheid.”

Jacaranda’s zijn eigenlijk niet inheems in Mexico: de naam komt van Guaraní, een inheemse taal die voornamelijk in Paraguay wordt gesproken en de boom vindt zijn oorsprong in de Amazone.

Het zijn bladverliezende bomen, wat betekent dat ze elk jaar hun bladeren verliezen als het weer koud genoeg wordt. En als de temperatuur stijgt, vullen hun kale, kronkelige takken zich met trossen bloemen.

“Boom! Onmiddellijk, niet geleidelijk, staat de hele boom vol bloemen”, zegt José Luis López Robledo, een boomkweker die een kwekerij in de buurt van Mexico-Stad runt.

De bloemen groeien in trossen en hebben een mooie paarsblauwe kleur door anthocyanen, een pigment dat ook voorkomt in dahlia’s, bessen, zwarte bonen en zoete aardappelen. In 2021, toen het grootste deel van de planeet gericht was op het overleven van een pandemie, was jacaranda dat ook uitgeroepen tot trendkleur door een Mexicaans prognosebedrijf.

“De kleur jacaranda is een voorteken voor een wedergeboorte”, zei het bureau, Trendo.mx, en beschreef de tint als tussen amethist en mauve, vergelijkbaar met maagdenpalm.

De man die verantwoordelijk was voor de paarse lente, de heer Matsumoto, was een van de eerste Japanse immigranten die als een vrij man naar Latijns-Amerika kwam, in een tijd waarin de meeste Aziatische immigranten in Latijns-Amerika kwamen als contractarbeiders of met contracten om goedkope arbeid naar plantages, mijnen en spoorwegen.

Op de Mexicaanse immigratiekaart van de heer Matsumoto staat dat hij in 1896 aankwam en als beroep “tuinman” vermeldde. Maar in Japan was hij in feite een getrainde landschapsarchitect die het keizerlijk paleis had gediend, legde meneer Hernández uit.

De heer Matsumoto begaf zich in 1888 naar Amerika in opdracht van een Peruaanse ondernemer die een Japanse tuin wilde, de eerste in Zuid-Amerika, op zijn eigendom.

“Vanuit zijn verre geboorteland bracht de kunstenaar per schip prachtige planten”, luidt een Peruaans boek over de woning waar de tuin werd aangelegd. Kort nadat hij zijn werk in Lima had gezien, huurde een Mexicaanse mijnbouwzakenman hem in om iets voor zijn haciënda te maken.

De heer Matsumoto zou uiteindelijk een rijke ondernemer worden die verschillende Mexicaanse presidenten diende: van de Frans-liefhebbende Porfirio Díaz tot de revolutionair Álvaro Obregón en de nationalist Lázaro Cárdenas. Met zijn bloemenwinkel, die hij in 1898 opende, introduceerde de heer Matsumoto sierlijke bloemstukken bij de high society en creëerde hij boeketten voor sterren uit het gouden tijdperk van de Mexicaanse film.

In de afgelopen jaren hebben meneer Matsumoto’s talenten met flora hem tot een plaatselijk popicoon gemaakt, een stille held. Maar de heer Hernández, die het traject van de heer Matsumoto uitgebreid heeft gedocumenteerd, wijst erop dat hij veel meer was dan dat.

Hij introduceerde de jacaranda’s niet in Mexico – sommige groeiden misschien al in het wild – maar maakte ze tam. Hij suggereerde niet alleen een geschiktere boom voor het weer in de Mexicaanse hoofdstad: hij rustte de straten uit met een esthetische visie die elk voorjaar weer opduikt.

“Matsumoto was een handelaar in landschappen”, zei meneer Hernández.

In een stad met oude bomen en kromme trottoirs zijn jacaranda’s goede huurders: hun wortels hebben de neiging om naar beneden te groeien – in plaats van naar de zijkanten – en laten de stedelijke infrastructuur bijna onaangeroerd. Maar omdat ze groot worden (ze kunnen wel 25 meter hoog worden), kunnen ze een aartsvijand zijn van elektriciteitsdraden en een doelwit van de boomsnoeiers van het nutsbedrijf.

In de afgelopen jaren hebben jacaranda’s ook tegenstanders getrokken: “Controverse Blooms Over Jacarandas,” lees deze maand een artikel dat geciteerde specialisten die waarschuwen voor exotische soorten, onevenwichtigheid in de lokale ecosystemen kunnen veroorzaken.

“Ze zijn te hyped”, zegt Francisco Arjona, 34, een milieu-ingenieur die leidt rondleidingen door bomen rond Mexico-Stad. Hij kan parken, kruispunten en parkeerplaatsen opnoemen waar men het schouwspel kan bewonderen, maar hij herinnert bezoekers er ook aan dat er ook vele andere prachtige inheemse bomen staan.

Tegen de jaren veertig, toen de eerste generatie jacaranda’s misschien iets meer dan 9 meter hoog was, waren de heer Matsumoto en zijn zoon, Sanshiro, pleitbezorgers van hun gemeenschap geworden. Toen Mexico alle Japanners in het land beval om vanwege de Tweede Wereldoorlog naar Mexico-Stad en Guadalajara te verhuizen, kwamen de Matsumoto’s tussenbeide bij de regering en brachten 900 van hun ontheemde landgenoten onder in een van hun vele uitgestrekte haciënda’s.

Jesús Roldán, 38, een bergbeklimmer, zat onder de kromme takken van een bloeiende jacaranda buiten het Paleis voor Schone Kunsten, een van de meest getagde bomen op Instagram.

“Ze lijken me erg complex, van hun gestalte tot hun kleur, hun armen en structuur zijn erg moeilijk te begrijpen,” zei hij. “Ik denk dat ze zich niet op hun gemak voelen, misschien zouden ze ergens anders beter zijn.”

Matsumoto Flowershop, aan de noordelijke rand van een trendy straat in de wijk Roma Norte, staat nu grotendeels leeg, de uitgestrekte voorkant is uitgerust met een handvol verwelkte plastic bloemen, een oud bord en een eenzaam bureau. Het stedelijke landschap van Mexico-Stad verandert voortdurend: elke dag verrijzen er honderden nieuwe gebouwen palmbomen sterven aan een meedogenloze plaag, zoeken waterbewuste tuinders naar planten die een droogte kunnen doorstaan. De winters worden korter en heter.

Maar “als er iets zal overleven, zijn het de jacaranda’s”, zei meneer López Robledo.



RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments