vrijdag, april 19, 2024
HomeHealthHet is (eindelijk) tijd om het geen pandemie meer te noemen: experts

Het is (eindelijk) tijd om het geen pandemie meer te noemen: experts


17 maart 2023 — Het is 3 jaar geleden sinds de Wereldgezondheidsorganisatie officieel verklaard de COVID-19 noodsituatie een pandemie. Nu de gezondheidsstelsels niet langer overweldigd zijn en er meer dan een jaar geen verrassende varianten zijn, verklaren veel deskundigen op het gebied van infectieziekten dat de crisis van pandemie naar endemisch is verschoven.

Endemisch betekent in grote lijnen dat het virus en zijn patronen voorspelbaar en stabiel zijn in aangewezen regio’s. Maar niet alle experts zijn het erover eens dat we er al zijn.

Eric Topol, MD, oprichter en directeur van het Scripps Research Translational Institute in La Jolla, CA, en hoofdredacteur van Medscape, de zustersite van WebMD voor gezondheidswerkers, zei dat het tijd is om COVID endemisch te noemen.

Hij schreef in zijn Substack, Grond waarheiddat alle indicaties — van genomische surveillance van het virus naar afvalwater naar klinisch resultaten die nog steeds worden gevolgd — wijzen op een nieuwe realiteit: “[W]We zijn (eindelijk) in een endemische fase beland. “

Er zijn nog geen nieuwe SARS-CoV-2-varianten verschenen met een groeivoordeel ten opzichte van XBB.1.5, dat is dominant in een groot deel van de wereldof XBB.1.9.1, schreef Topol.

Maar hij heeft twee zorgen. Een daarvan is het aantal dagelijkse ziekenhuisopnames en sterfgevallen – volgens respectievelijk bijna 26.000 en 350 De New York Times COVID-tracker. Dat is veel meer dan het dagelijkse aantal doden in een zwaar griepseizoen.

“Dit is veel verder dan (dubbel) waar we in juni 2021 waren”, schreef hij.

Topol’s tweede zorg is de kans dat er een nieuwe familie van virussen ontstaat die nog besmettelijker of dodelijker is – of beide – dan de recente Omicron-varianten.

Drie redenen om het endemisch te noemen

William Schaffner, MD, expert op het gebied van infectieziekten aan het Vanderbilt University Medical Center in Nashville, bevindt zich om drie redenen ook in het endemische kamp.

Ten eerste zei hij: “We hebben een zeer hoge bevolkingsimmuniteit. We zien geen enorme pieken meer, maar we zien een voortdurende smeulende transmissie.”

Ook, hoewel hij de zorgwekkende aantallen dagelijkse sterfgevallen en ziekenhuisopnames opmerkte, zei Schaffner, “het veroorzaakt niet langer meer crises in de gezondheidszorg of, daarbuiten, in de gemeenschap, economisch en sociaal.”

“Nummer drie, de varianten die ziekte veroorzaken zijn Omicron en zijn nageslacht, de Omicron-subvarianten. En of het nu gaat om immuniteit van de bevolking of omdat ze inherent minder virulent zijn, ze veroorzaken een mildere ziekte, ‘zei Schaffner.

Veranderende maatschappelijke normen zijn ook een teken dat de VS verder gaat, zei hij. “Kijk om je heen. Mensen gedragen zich endemisch.”

Ze zetten maskers af, verzamelen zich in drukke ruimtes en halen extra vaccins van zich af, “wat een zekere tolerantie voor deze infectie impliceert. We tolereren de griep, ‘merkte hij op.

Schaffner zei dat hij zijn reikwijdte zou beperken van waar COVID endemisch of bijna endemisch is in de ontwikkelde wereld.

“Ik ben voorzichtiger met betrekking tot de ontwikkelingslanden omdat ons bewakingssysteem daar niet zo goed is”, zei hij.

Hij voegde een voorbehoud toe aan zijn endemische enthousiasme en gaf toe dat een zeer virulente nieuwe variant die de huidige vaccins kan weerstaan, de endemische status zou kunnen torpederen.

Geen enorme pieken

“Ik ga ermee akkoord dat we endemisch zijn”, zegt Dennis Cunningham, MD, medisch directeur infectiepreventie van het Henry Ford Health System in Detroit.

“Ik gebruik de definitie dat we weten dat er een ziekte is onder de bevolking. Het komt regelmatig voor in een constant tempo. In Michigan hebben we niet langer die enorme pieken van gevallen, ‘zei hij.

Hoewel de sterfgevallen als gevolg van COVID verontrustend zijn, zei Cunningham: “Ik zou hart- en vaatziekten endemisch willen noemen in dit land en we hebben daardoor veel meer dan een paar honderd doden per dag.”

Hij merkte ook op dat vaccins hebben geleid tot een hoge mate van controle van de ziekte in termen van vermindering van ziekenhuisopnames en sterfgevallen.

De discussie wordt echt een academisch argument, zei Cunningham.

“Zelfs als we het endemisch noemen, is het nog steeds een ernstig virus dat ons gezondheidszorgsysteem zwaar onder druk zet.”

Niet zo snel

Maar niet iedereen is klaar om all-in te gaan met ‘endemisch’.

Stuart Ray, MD, hoogleraar geneeskunde in de afdeling Infectieziekten aan de Johns Hopkins School of Medicine in Baltimore, zei dat elke endemische aanduiding specifiek zou zijn voor een bepaald gebied.

“We hebben niet veel informatie over wat er in China gebeurt, dus ik weet niet of we bijvoorbeeld kunnen zeggen in welke staat ze zich bevinden”, zei hij.

De informatie in de VS is ook onvolledig, zei Ray, waarbij hij opmerkte dat hoewel thuistesten in de VS een geweldig hulpmiddel zijn geweest, het echte aantal gevallen moeilijk heeft gemaakt.

“Ons zicht op het aantal infecties in de Verenigde Staten is begrijpelijkerwijs aangetast door thuistesten. We moeten andere middelen gebruiken om erachter te komen wat er met COVID gebeurt”, zei hij.

“Er zijn mensen met infecties waarvan we niets weten en iets van die dynamiek zou ons kunnen verrassen”, zei hij.

Er is ook een groeiend aantal jonge mensen dat nog geen COVID heeft gehad, en met lage vaccinatiegraad onder jongeren, “kunnen we weer pieken in infecties zien”, zei Ray.

Waarom geen officiële endemische verklaring?

Sommigen vragen zich af waarom endemisch niet is verklaard door de WHO of CDC.

Ray zei dat gezondheidsautoriteiten de neiging hebben om noodsituaties af te kondigen, maar langzamer zijn om uitspraken te doen dat een noodsituatie is geëindigd als ze er al een maken.

President Joe Biden ingesteld 11 mei als einde van de COVID-noodverklaring in de VS na meerdere keren de deadline te hebben verlengd. Door de noodtoestand konden miljoenen gratis tests, vaccins en behandelingen krijgen.

Ray zei dat we pas echt zullen weten wanneer de endemische ziekte met terugwerkende kracht is begonnen.

‘Net zoals ik denk dat we terugkijken op 9 maart en zeggen dat de winter in Baltimore voorbij is. Maar er kan een storm komen die me zal verrassen, ‘zei hij.

Niet genoeg tijd om te weten

Epidemioloog Katelyn Jetelina, PhD, MPH, directeur van populatiegezondheidsanalyse bij het Meadows Mental Health Policy Institute in Dallas, en een senior wetenschappelijk adviseur van de CDC, zeiden dat we niet genoeg tijd hebben gehad met COVID om het endemisch te noemen.

Voor griep zei ze, die endemisch is: “Het is voorspelbaar en we weten wanneer we golven zullen hebben.”

Maar COVID heeft te veel onbekenden, zei ze.

Wat we wel weten, is dat verhuizen naar endemisch niet betekent dat er een einde komt aan het lijden, zei Jetelina, die ook een substack publiceert met de naam Uw lokale epidemioloog.

“Dat zien we bij malaria en [tuberculosis] en griep. Er zal lijden zijn’, zei ze.

De publieke verwachtingen voor het tolereren van ziekte en overlijden met COVID worden nog steeds breed bediscussieerd.

“We hebben geen maatstaf voor wat een acceptabel sterftecijfer is voor een endemische soort. Het wordt meer bepaald door onze cultuur en onze waarden en wat we uiteindelijk accepteren, ‘zei ze. ‘Daarom zien we dit touwtrekken tussen urgentie en normaliteit. We beslissen waar we SARS-CoV-2 plaatsen in ons repertoire van bedreigingen.”

Ze zei dat mensen in de VS niet weten hoe deze golven eruit zullen zien — of ze seizoensgebonden zullen zijn of dat mensen weer een zomergolf in het zuiden kunnen verwachten of dat er uit het niets een andere variant van bezorgdheid zal opduiken.

“Ik zie een toekomst waarin (COVID) geen probleem is in bepaalde landen die zo’n hoge immuniteit hebben door middel van vaccinaties en andere plaatsen waar het een crisis blijft.

“We hopen allemaal dat we de endemische fase naderen, maar wie weet? SARS-CoV-2 heeft me geleerd om het met nederigheid te benaderen”, zei Jetelina. “We weten uiteindelijk niet wat er gaat gebeuren.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments