maandag, mei 20, 2024
HomeHealthHoe blootstelling aan geweld de gezondheid verslechtert

Hoe blootstelling aan geweld de gezondheid verslechtert


De angst van Samaria Rice fluctueert maar lijkt betrouwbaar te stijgen rond de verjaardag van haar zoon Tamir en op de verjaardag van de dag dat een politieagent de 12-jarige neerschoot.

Het is meer dan 8 jaar geleden dat de politie Tamir Rice doodde terwijl hij buiten een gemeenschapscentrum in Cleveland, OH stond met een speelgoedpistool in zijn hand.

Toen Samaria Rice op 22 november 2014 ter plaatse arriveerde, zat haar jongste dochter, Tajai, 14, in een patrouillewagen en haar 15-jarige zoon, Tavon, was geboeid nadat ze naar de scène was gerend. Ze moest kiezen tussen bij hen blijven of met Tamir naar het ziekenhuis gaan.

Ze koos voor het laatste. Doktoren verklaarden Tamir de volgende dag dood. Haar dochter, Tasheona, toen 18, en Tavon reageerden eerst met woede en rebellie, en na verloop van tijd, terwijl ze elk op hun eigen manier worstelden, werd bij Rice en haar kinderen de diagnose gesteld. PTSS.

Het gezin is nog steeds niet volledig hersteld. Jaren na de dood van Tamir at Tajai, die onafscheidelijk was van Tamir, bepaalde snacks zoals kaaspizza, ontbijtgranen of sandwiches met pindakaas en jam niet omdat ze haar aan haar broer deden denken.

De kinderen, nu allemaal in de twintig, hebben net als hun moeder hoge bloeddruk. Rice heeft flashbacks en merkt dat ze aan het “uitbesteden” is.

“We zijn nu andere mensen”, zegt ze. “Toen de dood van mijn zoon gebeurde, begonnen mijn kinderen slechte beslissingen te nemen. PTSS is een voltreffer en dingen gebeuren onmiddellijk.

“Het komt met veel depressie, angst, huilbuien en slapeloze nachten. Je geest racet, ‘zegt ze.

Het treft hele gemeenschappen

De schade houdt niet op bij families zoals de Rices. Een groeiend aantal onderzoeken toont aan dat de gevolgen van geweld in de gemeenschap, inclusief agressief politieoptreden, veel verder reiken dan slachtoffers en hun families. Het kan door hele gemeenschappen kabbelen en zowel de geestelijke als de lichamelijke gezondheid schaden.

“Politie is absoluut een gezondheidsprobleem”, zegt Andrea Headley, PhD, een assistent-professor aan de McCourt School of Public Policy van Georgetown University.

Zwarte en bruine mensen, die de neiging hebben om meer negatieve interacties met de politie te hebben, kunnen “plaatsvervangend” trauma ervaren, alleen al wetende dat mensen die op hen lijken het doelwit kunnen zijn, zegt Headley.

Gemeenschappen met een actievere en agressievere politie hebben vaak te maken met andere kwalen – onder meer werkloosheid, minder investeringen, haperende onderwijssystemen – en het is aangetoond dat de cumulatieve stress het risico op aandoeningen zoals diabetes verhoogt, zegt ze.

Ongunstige ervaringen uit de kindertijd, waaronder het omgaan met racisme en het zien van een familielid in de gevangenis, zijn gekoppeld aan hogere percentages hepatitis, ischemische hartziekte, leverziekte, middelenmisbruik en chronische obstructieve longaandoening, blijkt uit onderzoek. Het is moeilijk om een ​​direct oorzakelijk verband te leggen, maar wetenschappers proberen uit te leggen hoe deze factoren samenwerken en welke het meest verantwoordelijk zijn voor slechte gezondheidsresultaten.

De lange weg: leven met trauma

Sirry Alang, PhD, een universitair hoofddocent bij het Department of Health And Human Development aan de School of Education van de Universiteit van Pittsburgh, heeft vijf wegen bestudeerd die politiegeweld en gezondheidsresultaten onder zwarte mensen met elkaar verbinden: dodelijke verwondingen; emotionele en fysiologische reacties binnen gemeenschappen; racistische publieke reacties; financiële spanning; en systemische ontkrachting.

Wanneer een persoon zichzelf ziet in bijvoorbeeld George Floyd of Eric Garner, of zijn kind ziet in Tamir Rice of Michael Brown, komen triggers vaak voor, zegt Alang. Een routinematige verkeersstop of alleen al het zien van een officier veroorzaakt knopen in de maag wanneer het lichaam cortisol en andere hormonen afgeeft die zijn ontworpen om zich voor te bereiden op gevaar, die systemen overbelasten en een “verweringseffect” op het lichaam veroorzaken, zegt ze. Negatieve politie-ontmoetingen kunnen ook iemands kijk op andere autoriteiten en instellingen, waaronder de gezondheidszorg, aantasten, zegt ze.

“Als je een negatieve ontmoeting met de politie hebt gehad, heb je minder kans op de griepprik, preventieve zorg, therapie als je gestrest bent”, zegt Alang. “Voor jou is het systeem het systeem; de man is de man.”

Rice heeft het allemaal meegemaakt. De stad gaf Tamir aanvankelijk de schuld van de schietpartij. (De toenmalige burgemeester verontschuldigde zich hier al snel voor.) Rice hoorde mensen zich afvragen waarom het replica-vuurwapen van haar zoon de feloranje veiligheidstip miste, terwijl anderen erop wezen dat Tamir groot was voor zijn leeftijd, alsof een van beide kon verklaren dat een officier uit zijn auto stapte en het vuur openen op een 12-jarige binnen 2 seconden, zegt ze.

Haar activisme en strijd om verantwoording af te leggen (er werd geen officier aangeklaagd, maar de stad betaalde haar familie $ 6 miljoen) hebben haar van haar werk afgehouden, net als haar therapiesessies om de emotionele gevolgen aan te pakken. Ze blijft ontzet over politici die lippendienst bewijzen maar weinig doen om de problemen aan te pakken, zegt ze.

“Dat zijn woedepunten en triggerpoints voor mij, om te zien dat wetshandhavers doorgaan met moorden zonder verantwoording af te leggen.”

Haar drie kinderen zijn nu zelf ouders en Rice kan niet anders dan denken dat ze verder zouden zijn in hun dromen voor het leven als ze hun broer niet hadden verloren door politiegeweld. Als kind wilde Tavon timmerman worden of met auto’s werken, terwijl Tasheona neonatale verpleegster wilde worden – dromen werden uitgesteld nadat Tavon enige tijd in de gevangenis had gezeten en Tasheona moeder werd in haar late tienerjaren.

Ook Rice had het zwaar te verduren na de dood van Tamir. Zij en Tajai, die aanzienlijk gewicht verloren na de moord op haar broer, woonden korte tijd in een opvangcentrum voordat Samaria dankzij donaties een appartement voor hen kon vinden, zegt ze.

Ze krijgen hulp en het gaat nu beter. Tasheona staat op het punt te beginnen met een studie om tandartsassistente te worden, en Rice overtuigde Tavon om Ohio te verlaten voor een nieuwe start. Hij is van plan naar de kappersschool in Louisville, KY te gaan. Tajai is weer begonnen met het eten van kaaspizza en ontbijtgranen, hoewel ze niet meer terug is gegaan naar PB&J, zegt haar moeder.

Vandaag de dag blijft Rice bezig met de Tamir Rice Foundation, vechtend voor hervormingen, het opheffen van de erfenis van de altijd lachende jongere en het ontmoeten van andere families die dierbaren hebben verloren door wapengeweld.

“In een situatie als deze kun je gek worden”, zegt ze. “Sommige van deze ouders komen niet terug nadat ze hebben meegemaakt wat wij hebben meegemaakt.” Daarom ligt haar stichtingswerk haar zo na aan het hart.

Dit soort inspanningen kunnen echt een verschil maken in de gemeenschap, zegt Headley uit Georgetown.

Toch waarschuwt ze voor one-size-fits-all benaderingen. Gemeenschappen en politiediensten verschillen, evenals de voorschriften voor hervormingen. Het kan een reeks wijzigingen vereisen, zoals:

  • Meer vrouwen en gekleurde mensen aannemen als officieren
  • Meer gericht op bekende criminelen dan op hele gemeenschappen
  • Gebruik waar nodig professionals in de geestelijke gezondheidszorg in plaats van politie
  • Decriminalisering van kleine overlast, zoals rondhangen
  • Investeren in gemeenschappen (bijvoorbeeld openbare ruimten verbeteren, armoede terugdringen, leermiddelen verstrekken, banen creëren en naschoolse programma’s ontwikkelen)

“We moeten een stap terug doen en alle manieren begrijpen waarop deze verschillende onderdelen van het politiesysteem bijdragen aan de problemen”, zegt Headley.

“Er zijn dingen die we kunnen doen als we ervoor kiezen om ze te doen, maar de wil moet er zijn.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments