maandag, april 15, 2024
HomeTop StoriesHouse Bill richt zich op mensenrechtenschendingen bij natuurbehoud

House Bill richt zich op mensenrechtenschendingen bij natuurbehoud


Belangrijke democraten en republikeinen in het Huis van Afgevaardigden hebben een wetsvoorstel ondertekend dat de Amerikaanse regering zou verbieden internationale natuurbeschermingsorganisaties te financieren of te ondersteunen die mensenrechtenschendingen financieren of ondersteunen.

De voorgestelde wet zou federale agentschappen verplichten om internationale projecten die zij steunen te controleren op misbruik en, indien ontdekt, te stoppen met het verzenden van geld. En elk jaar zouden agentschappen aan het Congres een rapport moeten voorleggen over mensenrechtenschendingen die hebben plaatsgevonden bij door de VS gefinancierde projecten.

De House Committee on Natural Resources heeft de kwestie onderzocht in reactie op een BuzzFeed News-onderzoek uit 2019 waaruit bleek dat het World Wide Fund for Nature, een geliefde liefdadigheidsinstelling voor natuurbehoud en een langdurige partner van de Amerikaanse regering, de strijd tegen stroperij nauw had gesteund strijdkrachten die mensen martelden en vermoordden in nationale parken in Azië en Afrika.

Dorpelingen die in de buurt van de parken woonden, waren geslagen met riemen, aangevallen met kapmessen, bewusteloos geslagen met bamboestokken, seksueel misbruikt en neergeschoten, volgens rapporten en documenten verkregen door BuzzFeed News. Rangers in door WWF ondersteunde parken hebben verschillende vermeende onwettige moorden gepleegd.

In 2019 stelde het inmiddels gepensioneerde Republikeinse congreslid Rob Bishop uit Utah, toen het vooraanstaand lid van de commissie, een wet voor die een vergelijkbare grond dekt. Het wetsvoorstel van de bisschop liep vast, maar sindsdien hebben wetgevers in beide partijen de kwestie weer opgepakt.

Het wetsvoorstel van dit jaar heeft tweeledige steun. De sponsors zijn commissievoorzitter Rep. Raúl M. Grijalva, Democraat van Arizona, en vooraanstaand lid Rep. Bruce Westerman, Republikein van Arkansas. De rest van de commissie zal nu over de wetgeving debatteren en als ze deze goedkeuren, wordt deze voor volledige stemming naar de Tweede Kamer gestuurd.

“Met dit wetsvoorstel sturen we een signaal naar de wereld dat de Verenigde Staten de hoogste normen van respect voor elk mensenleven eisen; we tolereren geen mensenrechtenschendingen in naam van natuurbehoud’, zei Grijalva. “Ik hoop dat de hernieuwde aandacht voor mensenrechten, verantwoording en toezicht in dit wetsvoorstel een model zal zijn voor natuurbehoudsprogramma’s, zowel in de VS als in het buitenland.”

Westerman zei dat de “gezond verstand-wetgeving” de verantwoordingsplicht van de overheid zou vergroten. “Dit wetsvoorstel is het resultaat van tweeledige inspanningen, waaronder een onderzoek en hoorzitting die misbruik van subsidiegelden, mensenrechtenschendingen en een verbluffend gebrek aan bewustzijn van de federale instanties aan het licht bracht.”

Het wetsvoorstel zou ingrijpende veranderingen introduceren in de manier waarop Amerikaanse agentschappen omgaan met mensenrechtenschendingen bij natuurbeschermingsprojecten. Natuurbeschermingsgroepen die geld van de overheid ontvangen, moeten een mensenrechtenbeleid verstrekken waarin wordt beschreven welke procedures zij zouden volgen als er misbruik zou plaatsvinden. Ze zouden ook iedereen moeten noemen met wie ze in het buitenland samenwerken, zoals lokale politiediensten of parkwachters, die vervolgens zouden worden doorgelicht door de Fish and Wildlife Service en het State Department.

De wetgeving zou ook de mate vergroten waarin inheemse volkeren worden beschermd in natuurbeschermingsprojecten die hen aangaan. Ontvangers van donoren zouden moeten aantonen dat ze een proces hebben voor “zinvol overleg” met inheemse volkeren voordat hun historische gronden worden gebruikt voor natuurbehoud, en dat ze een “mechanisme voor klachtenbehandeling” bieden voor inheemse volkeren om zorgen te uiten.

Wanneer misbruik wordt ontdekt, moet dit worden gemeld aan de federale overheid en heeft de groep die geld van de belastingbetaler ontvangt 60 dagen de tijd om een ​​plan op te stellen om het probleem op te lossen. De Amerikaanse regering zou de financiering van het project kunnen stopzetten totdat de directeur van de Fish and Wildlife Service en de staatssecretaris bevestigen dat de betrokkenen “effectieve maatregelen hebben genomen om daders voor het gerecht te brengen en mensenrechtenschendingen te voorkomen”.

Ernstige mensenrechtenschendingen zouden ook worden doorverwezen naar de inspecteur-generaal van het ministerie van Binnenlandse Zaken, en de Fish and Wildlife Service zou elk jaar een rapport naar het Congres sturen met een samenvatting van de onderzoeken die in het kader van de wet zijn uitgevoerd, inclusief de genomen corrigerende maatregelen.

John Knox, een voormalig speciale VN-rapporteur voor mensenrechten en het milieu, noemde het wetsvoorstel “een enorme stap voorwaarts op een gebied dat echt meer aandacht behoeft, en een potentieel model voor andere regeringen en internationale financiers.” Nadat het WWF-schandaal uitbrak, het werd duidelijk dat “veel van de belangrijkste bronnen van internationale natuurbeschermingsfinanciering, waaronder de Verenigde Naties en de Verenigde Staten, geen effectieve normen hadden om ervoor te zorgen dat hun fondsen niet zouden worden gebruikt voor mensenrechtenschendingen”, zei Knox.

In een verklaring laat WWF weten voorstander te zijn van de wetgeving. “Het beschermen van de rechten van gemeenschappen is van fundamenteel belang voor het succes van natuurbehoud. We ondersteunen de doelstellingen van dit wetsvoorstel om programma’s te versterken die de natuur en dieren in het wild beschermen door ervoor te zorgen dat ze ook de rechten, het welzijn en de veiligheid van lokale en inheemse gemeenschappen in de landschappen waar de programma’s werken.”

De liefdadigheidsinstelling voerde haar eigen interne beoordeling uit naar de beschuldigingen en sprak in 2020 “diep en onvoorwaardelijk verdriet uit voor degenen die hebben geleden”, door te zeggen dat misbruik door parkwachters “ons afschuw geeft en indruist tegen alle waarden waar we voor staan”.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments