donderdag, december 7, 2023
HomeTop StoriesHugo Boss koopt van bedrijf gebonden aan Xinjiang

Hugo Boss koopt van bedrijf gebonden aan Xinjiang


Dwangarbeid is zo alomtegenwoordig in Xinjiang, de meest westelijke regio van China – en de controle van de overheid over informatie is zo absoluut – dat het bijna onmogelijk is om vast te stellen of er dwangarbeid wordt gebruikt in toeleveringsketens daar. Maar dit is wat er bekend is:

  • Esquel Group ontgint en spint katoen in Xinjiang.

  • In juli 2020 heeft de Amerikaanse regering handelsbeperkingen opgelegd over een van haar dochterondernemingen in Xinjiang, Changji Esquel Textile Co., uit bezorgdheid over dwangarbeid.

  • In januari 2021, Amerikaanse toezichthouders verbood alle Xinjiang-katoen van het binnenkomen van de VS, opnieuw verwijzend naar dwangarbeid.

Sinds het katoenverbod is een andere dochteronderneming van Esquel in Guangdong – honderden kilometers verwijderd van Xinjiang – haar kleding blijven exporteren naar merken in de VS. Maar inkoopgegevens en bedrijfsverklaringen die door BuzzFeed News zijn beoordeeld, tonen aan dat de Guangdong-vestiging van Esquel samenwerkt met zijn in Xinjiang gevestigde katoenspinnerijen. Toen hem herhaaldelijk werd gevraagd, zouden noch Hugo Boss, noch Tommy Hilfiger, noch Ralph Lauren zeggen waar het katoen in hun Esquel-zendingen vandaan komt.

Esquel’s eigen openbare verklaringen maken duidelijk dat de Xinjiang-katoenproductie nauw verweven is met de wereldwijde kledingactiviteiten. Het bedrijf omschrijft zichzelf als “verticaal geïntegreerdebetekenis dat het fabrieken bezit voor elke fase van de katoentoeleveringsketen: Esquel’s gins scheiden katoenvezels van zaden, en die vezels worden later tot garen gesponnen in de spinnerijen van Esquel. van Esquel fabrieken in Guangdong brei en weef katoenen garen om stoffen te maken en gebruik dit vervolgens om kleding te maken die via de in Hong Kong gevestigde Esquel Enterprises naar de rest van de wereld kan worden geëxporteerd. Het bedrijf bezit ten minste twee katoenegreneringsbedrijven in Xinjiang, waar de massa van China’s katoen wordt verbouwd – maar verwijst niet publiekelijk naar het bezit van katoenegreneringsfaciliteiten buiten de regio.

Sinds het Amerikaanse verbod op alle Xinjiang-katoen afgelopen januari is ingegaan, zijn ten minste 16 Esquel-zendingen voor Hugo Boss in de VS aangekomen, blijkt uit handelsgegevens, de laatste medio december. Er is één zending aangekomen, geadresseerd aan PVH, het moederbedrijf van Tommy Hilfiger, met goederen van het merk Tommy Hilfiger; vier voor Ralph Lauren; en een voor Polo, een dochteronderneming van Ralph Lauren. Guangdong Esquel staat, samen met andere Esquel-bedrijven, nog steeds vermeld als leverancier in Hugo Baas’s meest recent gepubliceerde leverancierslijst. PVH had Guangdong Esquel op zijn naam staan leveranciers lijstevenals dochterondernemingen van Esquel in Vietnam en Sri Lanka, maar eind december – nadat BuzzFeed News contact opnam voor commentaar – bracht PVH een bijgewerkte versie van de lijst, en er waren geen dochterondernemingen van Esquel op. Er komen geen Esquel-bedrijven voor in de nieuwste lijst van Ralph Lauren, die in november werd gepubliceerd.

Hugo Boss zei in een verklaring dat het contact had opgenomen met Esquel, en het bedrijf had geantwoord dat “al onze specificaties en normen, inclusief de naleving van mensenrechten en eerlijke arbeidsomstandigheden, zijn en worden nageleefd.” Hugo Boss zei ook dat zijn eigen audits bij de productiefaciliteiten van Esquel geen bewijs aan het licht brachten van het gebruik van dwangarbeid.

PVH en Ralph Lauren reageerden niet op verzoeken om commentaar.

In antwoord op een lijst met vragen zei Esquel dat het nooit gedwongen of gedwongen arbeid had gebruikt en nooit zou gebruiken. Het voegde eraan toe dat het alle nationale import- en exportwetten volgt en dat het geen producten verkoopt die in specifieke rechtsgebieden verboden zijn.

Op de vraag uit welke regio’s het katoen haalt, behalve Xinjiang, gaf Esquel geen details, maar zei alleen dat het afkomstig is van “de meeste van de belangrijkste katoenproducerende landen wereldwijd”.

De Esquel-zendingen roepen niet alleen vragen op over de vraag of deze merken producten blijven verkopen die katoen gebruiken dat in Xinjiang is verbouwd, maar ook of het Amerikaanse verbod echt afdwingbaar is.

“Katoen wordt in Xinjiang verbouwd, maar vervolgens verkocht aan magazijnen, verwerkers en leveranciers in heel China”, zegt Laura Murphy, hoogleraar mensenrechten en hedendaagse slavernij aan de Sheffield Hallam University, die onderzoek heeft gedaan naar dwangarbeid in Xinjiang. En dan gaat het als ruwe katoen of als garen en stof verder naar de rest van de wereld. “Elke keer dat het beweegt, wordt de herkomst ervan steeds onduidelijker. Er zijn veel manieren om het te volgen, maar tot nu toe lijken de meeste bedrijven er niet in geïnvesteerd te weten waar hun ruwe katoen vandaan komt.”

Een woordvoerder van de douane en grensbewaking vertelde BuzzFeed News dat volgens de Amerikaanse wetgeving importeurs “redelijke zorg” moeten betrachten om ervoor te zorgen dat hun toeleveringsketens vrij zijn van dwangarbeid. Op de vraag wat “redelijke zorg” inhoudt, zei de woordvoerder dat bedrijven worden aangemoedigd om “bekend te raken met de toepasselijke wet- en regelgeving” en samen te werken met het bureau om consumenten te beschermen tegen “schadelijke en namaakimporten”.

Als onderdeel van haar campagne gericht op moslims, heeft de Chinese regering deze ingevoerd arbeidsprogramma’s waarin Oeigoeren en andere etnische minderheden gedwongen worden te werken op boerderijen en in fabrieken. De VS hebben de campagne bestempeld als genocide en hebben steeds meer druk uitgeoefend op de Chinese regering, onder meer door een diplomatieke boycot van de Olympische Winterspelen van 2022 in Peking. De VS zijn in die tijd doorgegaan met het escaleren van handelsverboden: de VS verbood de import van katoen en tomaten uit de regio in januari 2021, maar vorige maand keurde het Congres een wet goed die voorschrijft dat alle goederen uit Xinjiang aan de grens moeten worden tegengehouden op verdenking dat ze gemaakt met dwangarbeid, leggen van de bewijslast op importeurs.

De regio is al lang een topbron van katoen voor internationale bedrijven. China is momenteel de wereld toonaangevende producent van katoenmet meer dan 87% daarvan komt uit Xinjiang. Onderzoek toont aan dat dwangarbeid in de regio niet beperkt is tot fabriekswerk – er zijn ook aanwijzingen van dwangarbeid bij de katoenpluk in het zuiden van Xinjiang.

Het katoenverbod in Xinjiang is een brandpunt geworden in de grotere diplomatieke ruzie tussen de VS en China, waarbij de Chinese regering, samen met Chinese consumenten en beroemdheden, internationale kledingmerken onder druk zet om in de regio te blijven inkopen als blijk van patriottische steun.

Mensenrechtenorganisaties verwelkomden het verbod, maar waren sceptisch dat het volledig kon worden gehandhaafd. Ze zeggen dat dwangarbeid door Oeigoeren en andere overwegend islamitische minderheidsgroepen, ondersteund door overheidsprogramma’s, zo wijdverbreid is in Xinjiang dat het voor bedrijven die daar inkopen bijna onmogelijk is om ervoor te zorgen dat hun leveranciers er geen gebruik van maken. De politieke gevoeligheid van de kwestie, in combinatie met de andere repressieve maatregelen van de regering tegen minderheidsgroepen, heeft het voor buitenlandse bedrijven nog moeilijker gemaakt om hun toeleveringsketens te controleren.

Het Better Cotton Initiative, een branchegroep die duurzaamheid promoot door zijn toeleveringsketens te auditen, stopte in oktober 2020 helemaal met zijn beoordelingen in Xinjiang, citeren “een steeds onhoudbaardere werkomgeving.” Vijf bedrijven deden hetzelfde.

Esquel is ’s werelds grootste producent van geweven katoenen overhemden en voorziet grote merken van meer dan 100 miljoen per jaar, waarmee het bedrijf verdient meer dan $ 1,3 miljard aan jaarlijkse inkomsten. Esquel exploiteert twee katoenegreneringsfabrieken in Xinjiang en drie spinnerijen, waar katoen tot garen wordt gesponnen. BuzzFeed News was in staat om de drie spinnerijen in Xinjiang en de kledingfabrieken in Guangdong te geolokaliseren, overeenkomende met afbeeldingen van deze faciliteiten op Esquels website met satellietbeelden en beelden op straatniveau van Baidu Total View en hun locaties bevestigen. De boek Esquel, geproduceerd om het 40-jarig jubileum van het bedrijf te vieren, beschrijft hoe de spinnerij in de prefectuur Turpan in Xinjiang speciaal werd opgericht om de fabrieken in Guangdong te bevoorraden. In 2018, voegt het boek eraan toe, bedroeg de investering van Esquel in Xinjiang $ 100 miljoen, inclusief liefdadigheidsdonaties. Het bedrijf gaf geen antwoord op een vraag of die aanvoerroute is veranderd.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments