zaterdag, mei 18, 2024
HomeTop StoriesICE-gedetineerden met risicovolle medische aandoeningen vochten maandenlang om vrijgelaten te worden

ICE-gedetineerden met risicovolle medische aandoeningen vochten maandenlang om vrijgelaten te worden


Josmith was altijd bang voor het vallen van de avond in zijn ICE-gevangeniscel omdat het betekende dat hij urenlang moeite had om te ademen.

De 25-jarige Haïtiaanse asielzoeker werd in 2015 gediagnosticeerd met astma en was in staat om het onder controle te krijgen met medicatie – maar nadat hij het Cibola County Correctional Center van ICE in Milaan, New Mexico, was binnengegaan, verslechterde de toestand van Josmith omdat hij de hele dag moeite had om te ademen. , en het was altijd moeilijker als hij probeerde te slapen. De angst om COVID op te lopen in de krappe ruimtes van het detentiecentrum hielp niet.

Josmith zei dat hij het gevoel had dat hij “stikte” en dat hij “hier zou kunnen sterven”.

ICE-gedetineerden zoals Josmith, die vanwege reeds bestaande medische aandoeningen een groter risico lopen op ernstige bijwerkingen door COVID-19 op te lopen, kunnen worden vrijgelaten onder een federale rechtbank bevel uitgegeven in 2020. Te midden van stijgende COVID-cijfers gaf een rechter destijds de autoriteiten de opdracht om alle ICE-gedetineerden te identificeren die een hoger risico lopen op ernstige ziekte en overlijden en sterk te overwegen hen vrij te laten, tenzij ze een gevaar vormden voor eigendommen of mensen.

In een rechtszaak van 7 oktober 2020 zei de Amerikaanse districtsrechter Jesus Bernal dat ICE “slechts in zeldzame gevallen” zou nalaten om immigranten die risico lopen vrij te laten die niet onderworpen zijn aan verplichte detentie.

Honderden immigranten zijn inmiddels vrijgelaten. Maar naarmate de pandemie vorderde, zeiden advocaten en advocaten dat immigranten zoals Josmith door de kieren vielen. Om enkele medisch kwetsbare mensen vrij te krijgen, moesten advocaten druk uitoefenen op ICE, maar advocaten zeiden dat dit geen oplossing is voor gedetineerden die geen toegang hebben tot juridische vertegenwoordiging.

Al vroeg tijdens zijn verblijf zei Josmith, die ermee instemde om voor dit verhaal alleen met zijn voornaam te worden geïdentificeerd, dat hij meer dan een dozijn verzoeken had ingediend om een ​​dokter te zien over zijn astma, maar dat ze werden genegeerd. Begin februari kon hij eindelijk een dokter zien nadat hij bijna instortte door zuurstofgebrek. Medisch personeel van het Cibola County Correctional Center, dat voor ICE wordt beheerd door het particuliere gevangenisbedrijf CoreCivic, vertelden Josmith dat hij hoge bloeddruk had. Hij kreeg medicijnen en vertelde dat hij morgenochtend weer naar een dokter zou gaan, maar dat is nooit gebeurd. Op 7 februari, drie dagen nadat hij was ingestort, kreeg hij een inhalator om zijn astma te behandelen, zei ICE.

Zijn advocaat, Zoe Bowman van Las Americas Immigrant Advocacy Center, zei dat ICE ondanks zijn medische toestand weigerde hem vrij te laten op bevel van de rechtbank.

Wat mogelijk heeft bijgedragen aan de strijd van Josmith om vrijgelaten te worden, is dat hij aanvankelijk de immigratieambtenaren niet vertelde dat hij astma had. Bowman zei dat Josmith later probeerde het medische personeel te vertellen door verzoeken in te dienen om een ​​arts te zien die allemaal werden genegeerd. In een poging Josmith vrij te krijgen, had Bowman ook een kopie en beëdigde vertaling van zijn astma-diagnose uit Haïti ingediend.

“Het hebben van astma is een duidelijke en directe reden om hem vrij te laten”, zei Bowman.

Bowman merkte op dat ze meerdere e-mails naar ICE moest sturen en telefoontjes moest plegen om aan te dringen op de vrijlating van immigranten met risicovolle medische aandoeningen die al maanden in detentie zitten.

“Het voelt niet alsof ICE het bevel helemaal uitvoert zoals het hoort”, zei ze. “Er zijn maar heel weinig pro bono-advocaten die duizenden ICE-bedden bedienen, en het voelt alsof we deze zaken alleen bij toeval tegenkomen.”

Toen Bowman ICE vroeg naar de vele medische verzoeken die Josmith had ingediend, vertelde het bureau haar dat het er sinds november niet meer had ontvangen.

“Het lijkt op deze bizarre situatie waarin de officiële gegevens niet overeenkomen met wat er in de gevangenis gebeurt”, zei ze. “Het gebrek aan medische zorg leidt tot behoorlijk enge situaties voor mensen die daar maandenlang worden vastgehouden.”

Josmith werd op 16 februari vrijgelaten uit het Cibola County Correctional Center nadat het bureau een vraag over zijn status had ontvangen van BuzzFeed News.

In een verklaring zei een ICE-functionaris dat Josmith op 7 februari een Albuterol-inhalator had gekregen en op 16 februari was vrijgelaten. gevangenhouding.

“ICE gaat door met het evalueren van personen op basis van de richtlijnen van de CDC voor mensen die mogelijk een hoger risico lopen op ernstige ziekte als gevolg van COVID-19 om te bepalen of voortgezette detentie gepast was”, aldus de immigratiedienst.

ICE zei dat Josmith was bevolen door een immigratierechter te worden verwijderd, maar op 14 januari een hangende beroepsprocedure had ingediend.

Matthew Davio, een woordvoerder van Corecivic, zei in een verklaring dat het bedrijf veel geeft om elke persoon die onder hun hoede is. Al hun immigratiefaciliteiten worden nauwlettend gevolgd door ICE en moeten regelmatig worden beoordeeld, zei hij.

Het gezondheidsteam van het Cibola County Correctional Center volgt de normen van CoreCivic voor medische zorg en de op prestaties gebaseerde nationale detentienormen van ICE, zei Davio.

Corecivic, zei Davio, heeft vanwege COVID-19 geen rol of invloed op het vrijlatingsproces voor medisch kwetsbare immigranten.

“Ons personeel is opgeleid en houdt zich aan de hoogste ethische normen. Onze toewijding om degenen die aan onze zorg zijn toevertrouwd veilig te houden, is onze topprioriteit”, aldus Davio. “We ontkennen ten stelligste alle beschuldigingen van mishandeling van gedetineerden.”

Het correctionele centrum van Cibola County wordt al jaren bekritiseerd vanwege het gebrek aan medische zorg voor de immigranten die daar worden vastgehouden.

2020, Reuters gevonden honderden onbeantwoorde verzoeken om medische hulp bij ICE’s enige speciale detentie-eenheid voor transgender immigranten, die was gehuisvest in het Cibola County Correctional Center. Uit het rapport bleek ook dat quarantaineprocedures slecht werden nageleefd en dat gedetineerden met psychische aandoeningen en chronische ziekten een gebrekkige behandeling kregen. Deze problemen leidden tot de tijdelijke sluiting en overplaatsing van transgendervrouwen naar andere ICE-faciliteiten.

Een geheime memo die door een topfunctionaris van het Department of Homeland Security naar de leiding van ICE werd gestuurd, verkregen door BuzzFeed News, onthulde hoe immigranten in het Cibola County Correctional Center soms tot 17 dagen wachtten op dringend noodzakelijke medische zorg, werden blootgesteld aan slechte sanitaire voorzieningen en quarantainepraktijken tijdens een uitbraak van waterpokken en bof, en kreeg geen medicijnen zoals voorgeschreven door een arts voor ziekten zoals diabetes, epilepsie en tuberculose.

De Cibola County-faciliteit van ICE heeft 44 bevestigde COVID-gevallen gehad sinds de start van de tests in 2020. Het totale aantal infecties steeg van 25 midden januari tot 44 op 1 februari. De gemiddelde dagelijkse populatie voor de faciliteit is sinds november ongeveer 83.

Echter, de UCLA School of Law’s COVID-gegevensproject achter de traliesdat infecties onder gedetineerden in de VS volgt, zei dat het werkelijke aantal waarschijnlijk veel hoger is dan gerapporteerd door ICE, omdat het testen beperkt is.

“Elk aantal dat ICE meldt, is een onderschatting omdat ze niet op grote schaal testen”, zegt Joshua Manson, een woordvoerder van het UCLA-project, dat verschillende onverklaarbare fluctuaties waarnam in het cumulatieve aantal COVID-gevallen en tests dat ICE meldt.

Het project gaf ICE een F-cijfer op zijn scorekaart “gegevensrapportage en kwaliteit”.

Sinds ICE is begonnen met testen op het virus, zijn er 40.358 bevestigde gevallen in alle detentiecentra. volgens naar de eigen nummers van het bureau. Vanaf maandag waren er 1.001 actieve gevallen.

Een andere Haïtiaanse asielzoeker, Fristzner, die weigerde zijn volledige naam te geven omdat hij zijn lopende zaak niet in gevaar wil brengen, zei dat hij ook moeite had om medische zorg te krijgen in ICE-detentie terwijl hij probeerde vrij te komen.

In 2015 verloor de 32-jarige zijn rechteroog bij een steekpartij na deelname aan een protest tegen een lokale politicus in Haïti. De mannen die hem aanvielen, waren gestuurd door de politicus, zei hij. Fristzner verhuisde naar andere delen van het eiland, maar bandieten, die een groot deel van Haïti beheersen, zouden hem altijd bedreigen. Nadat hij in 2017 opnieuw werd aangevallen door gewapende mannen in zijn huis, verliet hij Haïti.

Fristzner probeerde in Chili te wonen, maar zei dat het racisme en het gebrek aan immigratiestatus het moeilijk maakten voor zwarte immigranten. Een groep mannen sloeg en beroofde hem eens op straat terwijl ze racistische opmerkingen maakten, zei hij. Dus, net als duizenden andere Haïtianen in Zuid-Amerika, maakte Fristzner afgelopen zomer de verraderlijke reis naar de grens tussen de VS en Mexico. Onderweg doorkruiste hij 10 landen en passeerde hij de jungle van Darién Gap, een route die UNICEF een van de gevaarlijkste routes ter wereld noemt, waar Fristzner zei dat hij dode lichamen zag toen hij naar het noorden trok.

Uiteindelijk voegde Fristzner zich bij duizenden Haïtianen die de grens overstaken naar Del Rio, Texas, op zoek naar asiel, om dagenlang in erbarmelijke omstandigheden onder een brug te moeten wachten. Nadat hij in september 2021 was verwerkt en in ICE-hechtenis was genomen, zei Fristzner dat hij zich zorgen begon te maken dat het gebied waar zijn oog vroeger was geïnfecteerd was. Tot overmaat van ramp, zei hij, ervoer hij ook een ernstige afname van zijn algehele zicht met zijn linkeroog en was hij bang dat hij zijn vermogen om te zien volledig zou verliezen.

In ICE-detentie, zei Fristzner, kon hij zijn Bijbel niet lezen, telefoneren of andere basistaken uitvoeren zonder hulp vanwege zijn gezichtsverlies. Bowman, die hem ook als klant aannam, zei dat ICE aanvankelijk weigerde hem vrij te laten omdat hij zei dat hij een bedreiging vormde voor de openbare veiligheid, ondanks dat hij geen strafblad en geen immigratiegeschiedenis in de VS had.

Fristzner zei dat hij ten minste 15 verzoeken om een ​​arts te zien had ingediend, zonder resultaat. Ondertussen verslechterde zijn gezichtsvermogen met de dag en werd hij angstiger.

“Ik heb maar één oog”, zei Fristzner. “Hoe moet ik leven als ik er niet mee kan zien?”

Hij denkt dat zijn oog is geïnfecteerd door de dagen die hij onder de brug in Del Rio doorbracht. Hij probeerde het Las Americas Immigrant Advocacy Center in El Paso te bellen voor pro bono vertegenwoordiging, maar zoals de meeste organisaties die met immigranten werken, is het overweldigd en kunnen mensen die hulp zoeken er niet doorheen komen. Toch bleef Fristzner berichten achterlaten.

“Een keer belde ik ’s nachts toen iedereen sliep en ik bad tot God om me alsjeblieft te helpen”, zei hij. “De volgende ochtend vertelde een ambtenaar me dat ik legaal bezoek van hen had.”

Bowman was uiteindelijk in staat om ICE onder druk te zetten en hem vrij te krijgen, maar pas nadat het bureau vragen had beantwoord van een verslaggever en lid van het Congres. Fristzner woont nu bij zijn zus in Indiana.

Hij werd later gediagnosticeerd met glaucoom, een aandoening die meestal resulteert in langzaam verlies van gezichtsvermogen omdat de zenuw die het oog met de hersenen verbindt, beschadigd is. Toch hoopt hij ooit naar school te gaan en kijkt hij uit naar het afronden van zijn asielzaak.

“Ik ben nu bij mijn familie en het gaat een stuk beter”, zei hij. “Maar ik blijf denken aan mijn vrienden in de gevangenis die ziek zijn en er niet uit kunnen. Ik denk aan ze omdat ik weet dat ze veel lijden.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments