maandag, april 15, 2024
HomeHealthLang COVID-mysterie heeft doktoren in het donker

Lang COVID-mysterie heeft doktoren in het donker


23 maart 2023 — Deze maand zorgde ik voor een patiënt die onlangs COVID-19 had opgelopen en klaagde over pijn op de borst. Nadat ik de mogelijkheid van een hartaanval, longembolie of longontsteking had uitgesloten, concludeerde ik dat dit een restsymptoom van COVID was.

Pijn op de borst is een veel voorkomend symptoom van COVID. Vanwege de schaarste aan kennis over deze postacute symptomen, kon ik mijn patiënt echter niet vertellen hoe lang dit symptoom zou aanhouden, waarom hij het ervoer of wat de werkelijke oorzaak ervan was.

Dat is de stand van kennis over lange COVID. Dat informatievacuüm is de reden waarom we het moeilijk hebben en artsen bevinden zich in een moeilijke positie als het gaat om het diagnosticeren en behandelen van patiënten met de aandoening.

Bijna dagelijks verschijnen er nieuwe studies over langdurige COVID (technisch bekend als postacute gevolgen van COVID-19 [PASC]) en de maatschappelijke gevolgen ervan. Deze onderzoeken berekenen vaak verschillende statistieken over de prevalentie van deze aandoening, de duur en de omvang ervan.

Veel van deze onderzoeken geven echter niet het volledige beeld – en zeker niet als ze geïnterpreteerd worden door t

hij legde pers en veranderde in clickbait.

Lange COVID is echt, maar er is veel context die wordt weggelaten in veel van de discussies eromheen. Het uitpakken van deze aandoening en het situeren in de grotere context is een belangrijk middel om grip te krijgen op deze aandoening.

En dat is van cruciaal belang voor artsen die patiënten met symptomen zien.

Lange COVID: wat is het?

De CDC beschouwt lange COVID als een overkoepelende term voor “gezondheidsgevolgen” die minimaal 4 weken na een acute infectie aanwezig zijn. Deze aandoening kan worden beschouwd als “een gebrek aan terugkeer naar de gebruikelijke gezondheidstoestand na COVID”, aldus de CDC.

Veel voorkomende symptomen zijn vermoeidheid, kortademigheid, inspanningsintolerantie, “hersenmist”, pijn op de borst, hoesten en verlies van smaak/geur. Merk op dat het geen vereiste is dat de symptomen ernstig genoeg zijn om de activiteiten van het dagelijks leven te verstoren, alleen dat ze aanwezig zijn.

Er is geen diagnostische test of criteria die deze diagnose bevestigen. Daarom zijn de symptomen en definities hierboven vaag en maken ze het moeilijk om de prevalentie van de ziekte te meten. Vandaar de wisselende schattingen die variëren van 5% tot 30%, afhankelijk van de studie.

Inderdaad, wanneer men routinematig bloedonderzoek of beeldvorming bij deze patiënten doet, is het onwaarschijnlijk dat er enige afwijking wordt gevonden. Sommige personen hebben echter aan diagnostische criteria voldaan en zijn gediagnosticeerd posturaal orthostatisch tachycardiesyndroom (POTS). POTS is een aandoening die vaak wordt aangetroffen bij lange COVID-patiënten en die problemen veroorzaakt in de manier waarop het autonome zenuwstelsel de hartslag reguleert bij het overgaan van zitten naar staan, waarbij bloeddrukveranderingen optreden.

Hoe Long COVID te onderscheiden van andere aandoeningen

Er zijn belangrijke voorwaarden die moeten worden uitgesloten bij de evaluatie van iemand met long-COVID. Ten eerste moet elke niet-gediagnosticeerde aandoening of verandering in een onderliggende aandoening die de symptomen zou kunnen verklaren, worden overwogen en uitgesloten.

Ten tweede is het van cruciaal belang om te erkennen dat degenen die op de intensive care-afdeling lagen of zelfs in het ziekenhuis waren opgenomen met COVID, niet echt moeten worden gegroepeerd met degenen die een ongecompliceerde COVID hadden waarvoor geen medische zorg nodig was.

Een reden hiervoor is een aandoening die bekend staat als post-IC-syndroom of PICS. PICS kan voorkomen bij iedereen die om welke reden dan ook op de IC wordt opgenomen en is waarschijnlijk het resultaat van vele factoren die IC-patiënten gemeen hebben. Ze omvatten immobiliteit, ernstige verstoring van slaap / waakcycli, blootstelling aan sedativa en paralytica, en kritieke ziekte.

Van deze personen wordt niet verwacht dat ze snel herstellen en kunnen, afhankelijk van de aard van hun ziekte, nog jarenlang gezondheidsproblemen hebben. Ze hebben zelfs verhoogde sterfte.

Hetzelfde geldt, in mindere mate, voor degenen die in het ziekenhuis zijn opgenomen “post-ziekenhuis”-syndroom plaatst hen met een hoger risico op het ervaren van aanhoudende symptomen.

Voor alle duidelijkheid, dit wil niet zeggen dat COVID lange tijd niet voorkomt bij de ernstiger zieke patiënten, alleen dat het moet worden onderscheiden van deze aandoeningen. In de vroege stadia van het proberen om de aandoening te definiëren, is het moeilijker als deze categorieën allemaal bij elkaar worden gegroepeerd. De CDC-definitie en veel onderzoeken maken dit belangrijke onderscheid niet en kunnen lange COVID verwarren met PICS en post-ziekenhuissyndroom.

Controlegroepen in onderzoeken zijn essentieel

Een andere belangrijke manier om deze aandoening te begrijpen, is door onderzoeken uit te voeren met controlegroepen, waarbij degenen die COVID hadden rechtstreeks werden vergeleken met degenen die dat niet hadden.

Met een dergelijk onderzoeksontwerp kunnen onderzoekers de impact van COVID isoleren en scheiden van andere factoren die een rol kunnen spelen bij de symptomen. Wanneer onderzoekers onderzoeken uitvoeren met controlearmen, is de prevalentie van de aandoening altijd lager dan zonder.

In werkelijkheid, een opmerkelijke studie toonden een vergelijkbare prevalentie van langdurige COVID-symptomen aan bij degenen die COVID hadden versus degenen die denken dat ze COVID hadden.

Risicofactoren identificeren

Verschillende onderzoeken hebben gesuggereerd dat bepaalde personen mogelijk oververtegenwoordigd zijn onder long-COVID-patiënten. Deze risicofactoren voor lange tijd omvat COVID vrouwen, degenen die ouder zijn, degenen met reeds bestaande psychiatrische aandoening (depressie/angst), en degenen die zwaarlijvig zijn.

Bovendien, andere factoren geassocieerd met lange COVID omvatten reactivering van het Epstein-Barr-virus (EBV), abnormaal cortisol niveaus en hoge virale ladingen van het coronavirus tijdens acute infectie.

Van geen van deze factoren is aangetoond dat ze een oorzakelijke rol spelen, maar het zijn aanwijzingen voor een onderliggende oorzaak. Het is echter niet duidelijk dat lange COVID monolithisch is – er kunnen subtypes of meer dan één aandoening aan de symptomen ten grondslag liggen.

Ten slotte lijkt lang COVID ook alleen geassocieerd te zijn met infectie door de niet-Omicron-varianten van COVID.

De rol van antivirale middelen en vaccins

Het gebruik van vaccins is aangetoond dat het het risico van langdurige COVID verlaagt, maar niet volledig elimineert. Dit is een reden waarom personen met een laag risico baat hebben bij COVID-vaccinatie. Sommigen hebben ook melding gemaakt van een therapeutisch voordeel van vaccinatie bij langdurige COVID-patiënten.

Evenzo zijn er aanwijzingen dat antivirale middelen kan ook het risico op langdurige COVID verminderen, vermoedelijk door de kinetiek van de virale belasting te beïnvloeden. Naarmate nieuwere antivirale middelen worden ontwikkeld, zal het belangrijk zijn om na te denken over de rol van antivirale middelen, niet alleen bij het voorkomen van ernstige ziekten, maar ook als een mechanisme om het risico op het ontwikkelen van aanhoudende symptomen te verminderen.

Er kan ook een rol zijn weggelegd voor andere ontstekingsremmende medicijnen en andere medicijnen zoals metformine.

Lange COVID en andere infectieziekten

De erkenning van lange COVID heeft velen ertoe gebracht zich af te vragen of het voorkomt bij andere infectieziekten. Degenen op mijn gebied van infectieziekten zijn routinematig doorverwezen patiënten met aanhoudende symptomen na behandeling voor ziekte van Lyme of na herstel van de infectieuze mononucleosis.

Personen met griep kunnen weken na herstel hoesten, en zelfs patiënten met griep Ebola kunnen aanhoudende symptomen hebben (hoewel de ernst van de meeste Ebola-oorzaken het moeilijk maakt om op te nemen).

Sommige deskundigen vermoeden dat de immuunrespons van een individuele mens de ontwikkeling van postacute symptomen kan beïnvloeden. Het feit dat zoveel mensen tegelijkertijd ziek werden van COVID, zorgde ervoor dat een zeldzaam fenomeen dat altijd al bestond met vele soorten infecties, zichtbaarder werd.

Waar naartoe vanaf hier: een onderzoeksagenda

Voordat er iets met zekerheid kan worden gezegd over long COVID, moeten fundamentele wetenschappelijke vragen worden beantwoord.

Zonder een goed begrip van de biologische basis van deze aandoening, wordt het onmogelijk om patiënten te diagnosticeren, behandelregimes te ontwikkelen of te voorspellen (hoewel de symptomen na verloop van tijd lijken te verdwijnen).

Het was onlangs gezegd dat het ontrafelen van de fijne kneepjes van deze aandoening zal leiden tot veel nieuwe inzichten over hoe het immuunsysteem werkt – een opwindend vooruitzicht op zich dat de wetenschap en de menselijke gezondheid zal bevorderen.

Gewapend met die informatie zullen we de volgende keer dat clinici een patiënt zien zoals ik deed, in een veel betere positie zijn om aan een patiënt uit te leggen waarom ze dergelijke symptomen ervaren, behandelaanbevelingen te geven en een prognose te geven.

Amesh A. Adalja, MD, is specialist in infectieziekten, intensive care en spoedeisende geneeskunde in Pittsburgh, en senior onderzoeker bij het Johns Hopkins Center for Health Security.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments