zaterdag, juli 20, 2024
HomeHealthLangdurige COVID eist zijn tol van het reeds overbelaste personeel in de...

Langdurige COVID eist zijn tol van het reeds overbelaste personeel in de gezondheidszorg


6 maart 2023 — De impact van langdurige COVID – en de soms invaliderende symptomen die meer dan een jaar kunnen aanhouden – heeft het toch al ernstige personeelstekort in de gezondheidszorg verergerd.

Ziekenhuizen hebben zich tot trainingsprogramma’s, reizende verpleegsters en personeelsdiensten op de spoedeisende hulp gewend. Terwijl het tekort aan klinisch personeel voortduurt, is er ook een tekort aan ondersteunend personeel, en het einde is nog niet in zicht.

“Ons klinisch personeel staat in de frontlinie, maar achter hen doen verschillende lagen mensen werk waardoor ze hun werk kunnen doen,” zegt Joanne Conroy, MD, president van het Dartmouth-Hitchcock Medical Center, een ziekenhuis met 400 bedden in New Hampshire. “Lab en radiologie en ondersteunende mensen en IT en faciliteiten en huishouding … de lijst gaat maar door.”

Langdurige COVID draagt ​​volgens onderzoek bij aan het algehele tekort aan arbeidskrachten in de VS. Maar zonder test voor de aandoening en een breed scala aan symptomen en ernst – en met sommige werknemers die hun symptomen aan iets anders toeschrijven – is het moeilijk om een ​​duidelijk beeld te krijgen van de gevolgen voor het gezondheidszorgsysteem.

Opkomend onderzoek suggereert dat COVID het gezondheidszorgsysteem bijzonder hard treft.

Volgens het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics heeft het systeem in de loop van de pandemie 20% van zijn personeelsbestand verloren, waarbij onderbezetting in ziekenhuizen in ziekenhuizen leidde tot burn-out en vermoeidheid onder eerstelijns medische professionals.

Ander onderzoek belicht de aanzienlijke gevolgen voor gezondheidswerkers:

  • In New York is bijna 20% van de langdurige COVID-patiënten na een jaar nog steeds werkloos, met hoge aantallen onder gezondheidswerkers, Dat blijkt uit een nieuw onderzoek naar schadeclaims van werknemers.
  • Een nieuwe studie in de Amerikaans tijdschrift voor infectiebeheersing meldt dat verpleegkundigen op intensive care-afdelingen en niet-klinisch personeel bijzonder kwetsbaar zijn. Volgens een onderzoek uit 2022 van de National Nursing Association, die vakbondswerkers vertegenwoordigt, heeft ongeveer 2% van de verpleegkundigen het werk niet hervat na het ontwikkelen van COVID-19.
  • In het Verenigd Koninkrijk beïnvloeden langdurige COVID-symptomen het leven van 1,5 miljoen mensen, volgens het Office of National Statistics, dat de impact van COVID in de gaten houdt. Bijna 20% geeft aan dat hun vermogen om deel te nemen aan dagelijkse activiteiten “veel beperkt” was, volgens gegevens van februari.

Terwijl langdurige COVID-hersenmist, vermoeidheid en andere symptomen soms maar een paar weken of maanden kunnen aanhouden, krijgt een percentage van degenen die de aandoening ontwikkelen – op of naast het werk – chronische, langdurige, invaliderende symptomen die kunnen jaren blijven hangen.

Verschillende recente onderzoeken suggereren dat de gevolgen van langdurige COVID voor gezondheidswerkers, die nauwer omgaan met COVID-patiënten dan anderen op het werk, groter zijn dan andere beroepen en waarschijnlijk een blijvende impact zullen hebben.

Ongeveer 25% van degenen die aan COVID gerelateerde werknemers compensatieclaims voor verloren tijd op het werk indienen, zijn gezondheidswerkers, volgens een studie van de National Council on Compensation Insurance. Dat was meer dan in welke andere branche dan ook. Tegelijkertijd ontdekte de studie – die gegevens uit negen staten omvatte – dat de claims voor schadevergoeding van werknemers voor acute COVID-gevallen daalden van 11% in 2020 naar 4% in 2021.

Vorig jaar schreef Katie Bach een studie voor de Brookings Institution over de impact van langdurige COVID op de arbeidsmarkt. Ze zei in een e-mail dat ze nog steeds denkt dat het een probleem is voor het personeel in de gezondheidszorg en het personeel in het algemeen.

“Het is duidelijk dat we een aanhoudende groep longpatiënten met COVID hebben die maar niet beter worden”, zegt ze.

Ziekenhuizen gedwongen zich aan te passen

Dartmouth-Hitchcock Medical Center is het grootste gezondheidssysteem – en een van de grootste werkgevers – in New Hampshire met 400 bedden en 1.000 werknemers in het vlaggenschipziekenhuis en aangesloten ziekenhuis. Human Resource-medewerkers hier hebben COVID-19-infecties onder werknemers gevolgd.

Het ziekenhuis behandelt minder COVID-gevallen, van een piek van ongeveer 500 per maand tot tussen de 100 en 200 gevallen per maand. Maar tegelijkertijd zien ze een toename van het personeel dat zich ziek meldt met een reeks COVID-achtige symptomen of overlegt met de afdeling arbeidsgeneeskunde, zegt Aimee M. Claiborne, hoofd personeelszaken van het Dartmouth Health-systeem. .

“Een deel daarvan kan te wijten zijn aan langdurige COVID; sommige als het te wijten is aan griep of RSV of andere virussen, ‘zegt ze. “We kijken zeker naar zaken als ziekteverzuim en waar mensen voor bellen.”

Ze kijken ook naar ‘presenteïsme’, waarbij werknemers komen opdagen als ze zich niet lekker voelen en niet zo productief zijn, zegt ze.

Degenen die weer aan het werk gaan, hebben toegang tot de bestaande programma’s voor arbeidsongeschiktheid van het bedrijf om aanpassingen te krijgen, waardoor mensen met weinig energie of vermoeidheid of een andere handicap bijvoorbeeld kortere diensten of thuis kunnen werken. Dartmouth-Hitchcock bouwt ook meer werk op afstand in zijn systeem nadat hij de aanpak tijdens het hoogtepunt van de pandemie heeft uitgeprobeerd, zegt Claiborne.

Uiteindelijk zullen sommige werknemers niet meer aan het werk kunnen. Degenen die tijdens het werk besmet zijn geraakt, kunnen ook schadevergoeding van de werknemers eisen, maar de dekking varieert van werkgever tot werkgever en van staat tot staat.

Aan de andere kant van het land zegt Annette Gillaspie, een verpleegster in een klein ziekenhuis in Oregon, dat ze – net als veel andere gezondheidswerkers – vroeg in de pandemie COVID opliep voordat er vaccins beschikbaar waren en er beschermende maatregelen waren getroffen.

Ze zegt dat ze 3 jaar later nog steeds niet volledig hersteld is – ze hoest nog steeds en lijdt aan POTS (posturaal orthostatisch tachycardiesyndroom), een veel voorkomende post-COVID-19-aandoening van het automatische zenuwstelsel die duizeligheid en vermoeidheid kan veroorzaken wanneer een zittende persoon staat op.

Maar ze is weer aan het werk en het ziekenhuis heeft voorzieningen voor haar getroffen, zoals een parkeerplaats dichter bij het gebouw.

Ze herinnert zich dat ze werd blootgesteld – ze vergat een veiligheidsbril op te zetten. Een paar dagen later lag ze met COVID in bed. Ze zegt dat ze nooit helemaal hersteld is. Gillaspie zegt dat ze veel andere mensen op het werk ziet die langdurige COVID-symptomen lijken te hebben.

“Sommigen van hen weten dat het COVID-gerelateerd is”, zegt ze. “Ze doen net als ik – doorzetten.”

Ze doen het omdat ze van hun werk houden, zegt ze.

Tekorten overspannen het land

Miljoenen mensen leven in wat de federale overheid noemt “gebieden met tekort aan zorgverleners” zonder voldoende tandheelkundige, eerstelijns- en geestelijke gezondheidswerkers. In ziekenhuizen zijn de vacatures voor verpleegkundigen en ademtherapeuten tussen 2019 en 2020 met 30% gestegen, volgens een Onderzoek van de American Hospital Association (AHA)..

Ziekenhuizen zullen volgens de AHA 124.000 artsen en minstens 200.000 verpleegkundigen per jaar moeten inhuren om aan de toegenomen vraag te voldoen en gepensioneerde verpleegkundigen te vervangen.

Toen de pandemie toesloeg, moesten ziekenhuizen dure reizende verpleegsters inschakelen om de tekorten op te vangen die werden veroorzaakt door golf na golf van COVID-pieken. Maar als de AHA merkt op, de personeelstekorten in de gezondheidszorg bestond vóór de pandemie.

De federale overheid, statenEn gezondheidszorg systemen hebben programma’s om het tekort aan te pakken. Sommige ziekenhuizen leiden hun eigen personeel op, terwijl andere misschien kijken naar uitbreiding van de “zorgomvang” voor bestaande zorgverleners, zoals arts-assistenten. Weer anderen zijn op zoek naar ondersteuning van bestaand personeel dat mogelijk lijdt aan burn-out en vermoeidheid – en nu, lang COVID.

Lange COVID-cijfers – zoals de aandoening zelf – zijn moeilijk te meten en veranderen voortdurend. Volgens de Household Pulse Survey heeft tussen de 10% en 11% van degenen die COVID hebben gehad al lang COVID een lopend gegevensproject van het Census Bureau.

Een arts in het VK schreef onlangs dat zij en anderen aanvankelijk doorwerkten, in de overtuiging dat ze de symptomen konden doorstaan.

“Als arts hebben het systeem waarin ik werkte en het martelaarscomplex dat door de medische cultuur is ingeprent, die visie mogelijk gemaakt. In de geneeskunde wordt ziek zijn, mens zijn en voor onszelf zorgen nog te vaak gezien als een soort mislukking of zwakte”, schreef ze in februari anoniem in het tijdschrift BMJ.

Jeffrey Siegelman, MD, een arts aan het Emory University Medical Center in Atlanta, schreef ook een tijdschriftartikel over zijn ervaringen met langdurige COVID in 2020 binnen JAMA. Ruim 2 jaar later heeft hij nog steeds lang COVID.

Hij zat 5 maanden zonder werk, keerde terug om parttime te oefenen en was vrijgesteld van nachtwerk – “een grote vraag”, zegt hij, voor een arts op de spoedeisende hulp.

Over het algemeen heeft hij het gevoel dat het ziekenhuis “voorovergebogen” is om hem weer aan het werk te helpen. Hij staat op het punt weer fulltime aan het werk te gaan met accommodatie.

“Ik heb echt geluk gehad in deze baan”, zegt Siegelman. “Dat is niet waar de meeste patiënten met langdurige COVID mee te maken hebben.”

Hij leidde een steungroep voor ziekenhuismedewerkers die al lang COVID hadden – inclusief griffiers, technici, verpleegsters en doktoren. Veel mensen probeerden hun symptomen te doorstaan ​​om hun werk te doen, zegt hij. Een paar mensen die hun invaliditeitsdekking doorliepen, werden ontslagen.

Hij erkent dat hij als arts een betere invaliditeitsdekking had dan anderen. Maar zonder diagnostische test om langdurige COVID te bevestigen, is hij niet vrijgesteld van zelftwijfel en stigma.

Siegelman was een van de artsen die vraagtekens zette bij de fysiologische basis voor ME/cvs (myalgische encefalomyelitis/chronisch vermoeidheidssyndroom), een aandoening die lijkt op langdurige COVID en vaak voorkomt bij mensen met aanhoudende symptomen van een infectie. Hij niet meer.

Onderzoekers beginnen ME/cvs en andere langetermijnproblemen in verband te brengen met COVID en andere infecties, en er is onderzoek gaande om beter te begrijpen wat bekend staat als post-infectieziekten.

Ziekenhuizen hebben zoveel te verwerken, zegt Siegelman, dat hij begrijpt dat er aarzelingen zijn om te erkennen dat mensen met een verminderde capaciteit werken.

“Het is belangrijk voor managers in ziekenhuizen om hierover met hun werknemers te praten en mensen te laten erkennen dat ze meer tijd nodig hebben om te herstellen van een ziekte dan verwacht”, zegt hij.

In de geneeskunde, zegt hij, wordt van je verwacht dat je op je werk verschijnt, tenzij je zelf op een brancard ligt. Nu staan ​​mensen er veel meer voor open om te bellen als ze koorts hebben. Een goede ontwikkeling, vindt hij.

En terwijl hij zich voorbereidde om weer aan het werk te gaan, blijven de symptomen hangen.

‘Ik kan nog steeds niet proeven’, zegt hij. “Dat is een vrij constante herinnering dat er hier iets echt aan de hand is.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments