dinsdag, mei 21, 2024
HomeHealthLinks gevonden dat encefalitis verband houdt met potentiële zelfmoordrisico's

Links gevonden dat encefalitis verband houdt met potentiële zelfmoordrisico’s


23 februari 2023 – In 2017, tijdens een jaar studeren in het buitenland in Parijs, kreeg Michelle Cano Bravo hallucinaties, slapeloosheid en paranoia. Ze had ook problemen met haar denkvermogen – ze verdwaalde vaak, zelfs op plaatsen die ze kende.

“Ik had geen idee wat er aan de hand was”, zegt de 25-jarige. “Ik was als een stervende hond onder een huis en zocht gewoon de eenzaamheid op.”

In die periode probeerde Bravo, die tegenwoordig rechtenstudent is in New York, twee keer een einde aan haar leven te maken.

Nadat ze begin 2018 terugkeerde naar de VS, begon ze meer verontrustende symptomen te krijgen. Eens, toen ik Times Square bezocht, “dacht ik dat de mensen op de grote schermen tegen me praatten”, zegt ze.

Ze raakte in paniek en kon de weg naar de metro niet vinden. Ze weet niet meer hoe ze thuis is gekomen. Maar toen ze dat deed, zakte ze in elkaar en schreeuwde dat ze stervende was. Ze werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht, waar ze werd opgenomen op de psychiatrische afdeling.

Dagen later ging het steeds slechter met haar. Ze werd niet meer reageert en comateus. Uiteindelijk werd bij haar encefalitis en multi-orgaanfalen vastgesteld.

Helaas worden mensen met de symptomen van Bravo vaak beschouwd als een psychiatrische ziekte in plaats van encefalitis, zegt Jesús Ramirez-Bermúdez, MD, PhD, van het National Institute of Neurology and Neurosurgery in Mexico City.

De zorg voor patiënten met encefalitis, zegt hij, is “uitdagend”, omdat de patiënten plotselinge en ernstige psychische stoornissen kunnen hebben.

“Ze worden vaak verkeerd gediagnosticeerd als iemand met een primaire psychiatrische stoornis, bijvoorbeeld schizofrenie of bipolaire stoornis, maar ze verbeteren niet met het gebruik van psychiatrische medicatie of psychotherapie”, zegt Ramirez-Bermudez. Integendeel, de ziekte vereist “specifieke behandelingen”, zoals antivirale medicijnen of immunotherapie.

Wat is encefalitis?

Encefalitis is een ontsteking van de hersenen die wordt veroorzaakt door een infectie die de hersenen binnendringt (infectieuze encefalitis) of doordat het immuunsysteem de hersenen abusievelijk aanvalt (postinfectieuze of auto-immuun encefalitis).

De ziekte kan iedereen op elke leeftijd treffen, en in de afgelopen tien jaar werd de ziekte bij meer dan 250.000 mensen in de VS vastgesteld. Wereldwijd worden er jaarlijks 500.000 mensen door getroffen.

Helaas weet ongeveer 77% van de mensen niet wat encefalitis is, en zelfs sommige zorgverleners erkennen niet dat psychiatrische symptomen tekenen kunnen zijn van acute ziekte bij encefalitis.

Naast psychiatrische symptomen kan encefalitis ook griepachtige symptomen, koorts, hoofdpijn, gevoeligheid voor licht en/of geluid, nekstijfheid, zwakte of gedeeltelijke verlamming van de ledematen, dubbel zien en spraak- of gehoorstoornissen omvatten.

Suïcidaliteit bij mensen met encefalitis

Tussen 2014 en 2021 bestudeerden Ramirez-Bermúdez en zijn collega’s 120 patiënten die in een neurologisch behandelcentrum in Mexico waren opgenomen met anti-NMDA-receptor-encefalitis – een aandoening waarbij de antilichamen die door het eigen lichaam van de persoon worden geproduceerd, een receptor in de hersenen aanvallen.

Deze receptor is vooral belangrijk als onderdeel van de manier waarop het lichaam zichzelf signaleert en is vereist in verschillende processen die tot complex gedrag leiden, legt hij uit. Disfunctie in deze receptor kan leiden tot momenten waarop deze processen verstoord zijn, wat kan leiden tot psychose.

“In de afgelopen jaren hebben we vastgesteld dat sommige patiënten met auto-immune encefalitis … suïcidaal gedrag vertoonden, en een eerdere studie uitgevoerd in China suggereerde dat het probleem van suïcidaal gedrag niet zeldzaam is in deze populatie”, zegt hij.

Ramirez-Bermúdez en zijn collega’s wilde onderzoeken hoe vaak patiënten suïcidale gedachten en gedragingen hebben, welke neurologische en psychiatrische kenmerken mogelijk verband houden met suïcidaliteit en wat de uitkomst zou zijn na behandeling voor de encefalitis.

Alle patiënten hadden beeldvorming van de hersenen met een MRI, een lumbaalpunctie (ruggenmergpunctie) om te controleren op tekenen van infectie in de hersenen of het ruggenmerg, een elektro-encefalogram (EEG) om mogelijke aanvallen of abnormale elektrische hersenactiviteit te detecteren, evenals interviews met de patiënt en familieleden om te kijken naar mentale vaardigheden, stemming en zelfmoordgedachten.

Van de 120 patiënten hadden er 15 zelfmoordgedachten en/of zelfmoordgedrag. Deze patiënten hadden symptomen zoals wanen (bijvoorbeeld vervolgd worden of grootheidswaanzin), hallucinaties, delirium en catatonisch zijn.

Na een medische behandeling die immunotherapie, neurologische en psychiatrische medicijnen, revalidatie en psychotherapie omvatte, waren 14 van de 15 patiënten verlost van zelfmoordgedachten en -gedragingen.

Patiënten werden na ontslag uit het ziekenhuis tussen 1 jaar en bijna 9 jaar gevolgd en bleven vrij van suïcidaliteit.

“Het goede nieuws is dat in de meeste gevallen de zelfmoordgedachten en -gedragingen, evenals de kenmerken van psychotische depressie, aanzienlijk verbeteren met de specifieke immunologische therapie”, zegt Ramirez-Bermúdez. .

Stigma bestrijden, taboe doorbreken

Studie co-auteur Ava Easton, PhD, chief executive van de Encephalitis Society, zegt dat encefalitis-gerelateerde psychische problemen, gedachten aan zelfverwonding en suïcidaal gedrag “om een ​​aantal redenen kunnen voorkomen. En stigma rond praten over geestelijke gezondheid kan een echte barrière zijn om over symptomen te praten, maar het is een belangrijke barrière die moet worden overwonnen.

Easton, een honorary fellow aan de Universiteit van Liverpool in het Verenigd Koninkrijk, zegt dat hun studie “een platform biedt waarop het taboe kan worden doorbroken, tastbare verbanden kunnen worden getoond die zijn gebaseerd op gegevens tussen zelfmoord en encefalitis, en die oproepen tot meer bewustzijn van het risico van psychische problemen tijdens en na encefalitis.”

Ramirez-Bermúdez is het daarmee eens. Er zijn “veel culturele problemen in de conventionele benadering van psychische problemen, waaronder vooroordelen, angst, mythen, stigmatisering en discriminatie”, zegt hij. “Dit is aanwezig in de populaire cultuur, maar ook in de cultuur van geneeskunde en psychologie.”

Bravo, de rechtenstudente die encefalitis en de mentale gevolgen ervan behandelde, vertelde niemand over haar zelfmoordgedachten.

“Het was cultureel”, zegt ze.

Hoewel haar moeder arts is, durfde ze haar suïcidaliteit niet met haar te delen. In haar Zuid-Amerikaanse familie is “het onderwerp geestesziekte geen leuk onderwerp om over te praten. En de boodschap is: ‘Als je erover nadenkt jezelf te doden, beland je in een gesticht.’”

Helaas dragen deze attitudes bij aan een “vertraging in de herkenning” van de diagnose, zegt Ramirez-Bermúdez.

Na de behandeling en toen de acute ziekte verdween, herwon Bravo langzaam de dagelijkse functie. Maar zelfs nu, meer dan 5 jaar later, worstelt ze nog steeds met enkele symptomen die verband houden met haar mentale vaardigheden, evenals met depressie – hoewel ze rechten studeert en erin slaagt haar opdrachten bij te houden. Ze is niet actief suïcidaal, maar heeft nog steeds vluchtige momenten van het gevoel dat het beter zou zijn om niet meer te leven.

Aan de andere kant gaat Bravo naar een psychotherapeut en vindt therapie nuttig, omdat ’therapie alles opnieuw focust en in een nieuwe context plaatst’. Haar therapeut herinnert haar eraan dat het veel erger kan. “En ze herinnert me eraan dat alleen al mijn aanwezigheid hier een bewijs is van de wil om te leven.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments