maandag, april 15, 2024
HomeTop StoriesManchester Bombing: Inside UK's Counterterrorism Failures

Manchester Bombing: Inside UK’s Counterterrorism Failures


Tony Thorne was een van de officieren van het Apollo-project en adviseerde het team bij het samenvoegen van grote hoeveelheden gegevens. Thorne, een voormalig officier voor terrorismebestrijding bij de Wales Extremism and Counter Terrorism Unit, zei dat hij geschokt was door wat hij in Schotland zag. “We verlieten Schotland met een proces dat op geen enkele manier compleet of adequaat was”, zei hij.

Volgens e-mails en interne memo’s uit 2014 en 2015, beoordeeld door BuzzFeed News, kwamen de belangrijkste problemen die tijdens de testrun naar voren kwamen meteen weer naar boven.

Officieren beschreven een systeem dat “routinematig crashte” en “een time-out had na 10 minuten”, met storingen die zo ernstig waren dat ze “de tijd die nodig was om een ​​eenvoudige taak uit te voeren” drastisch verhoogden.

Zelfs eenvoudige zoekopdrachten veroorzaakten problemen. Een agent had beschreven hoe hij een zoekterm invoerde en een te breed resultaat kreeg. Hij begon handmatig door de documenten te bladeren om erachter te komen welke hij echt nodig had, maar terwijl hij dat deed, crashte het systeem. Toen hij weer inlogde, typte hij dezelfde zoektermen in en ontdekte dat “het zoekresultaat niet hetzelfde was”.

Officieren die de nieuwe systemen gebruikten, meldden ook ernstige problemen met het probleem dat de NCIA wilde oplossen: communiceren met andere strijdkrachten en agentschappen. Nadat een verdachte per vliegtuig het VK was binnengekomen, meldde een officier dat ze een belangrijk inlichtingenrapport van agenten op de luchthaven hadden ontvangen in een onleesbaar formaat. Een ander vertelde een lid van het Apollo-team dat het onvermogen van de NCIA om inlichtingen te delen met de andere regio’s die nog steeds het oude systeem gebruiken, een kritiek risico was dat “kan leiden tot het falen van de inlichtingendienst”.

De kwaliteit van de informatie die wel in het systeem terechtkwam, was vaak slecht. In sommige gevallen werd de NCIA overspoeld met irrelevante informatie; in andere kwam vitale informatie helemaal niet naar voren bij de NCIA. Een officier klaagde dat het systeem documenten “automatisch opneemt” die niets met terrorisme te maken hadden. “Er werd altijd over dit probleem gesproken”, schreef de officier, “maar nu we daar live zijn, lijkt er niets meer aan te zijn gedaan.”

De NCIA is gebouwd op het sjabloon van een reeds bestaand systeem genaamd het Home Office Large Major Inquiry System, vertelden vier bronnen aan BuzzFeed News. Het probleem, zei iemand, is dat HOLMES wordt gebruikt om incidenten te onderzoeken die al hebben plaatsgevonden, terwijl de NCIA bedoeld is om aanvallen te voorkomen. Een andere officier vertelde BuzzFeed News dat het bouwen van de NCIA bovenop het HOLMES-systeem defecten veroorzaakte waardoor grote hoeveelheden informatie moeilijk te vinden waren.

Officieren herhaalden deze zorgen in hun e-mails en officiële rapporten. Een van de belangrijkste functies die van het HOLMES-systeem werden geleend, was een zoekhulpmiddel, net als Google, dat agenten in staat moest stellen snel documenten op te halen die een bepaald woord bevatten, ongeacht waar in het dossier het specifieke woord verscheen. Als het zou werken, zou dit het veel gemakkelijker maken om specifieke informatie over potentiële terroristen te vinden uit honderdduizenden dossiers.

Maar de zoekfunctie werkte niet. Agenten ontdekten dat als ze dezelfde zoekterm meerdere keren invulden, ze vaak telkens een ander resultaat kregen. De zoekfunctie kon ook niet scannen op geboortedata, waardoor het veel moeilijker werd om het juiste document te vinden.

Deze tekortkoming sloot aan bij een ander groot probleem. Al snel werd duidelijk dat veel gedupliceerde records hun weg naar de NCIA zouden vinden, omdat het gegevens verzamelde van meerdere krachten die vaak hetzelfde bestand over een bepaald individu bezaten. Een intern rapport dat door BuzzFeed News is ingezien, erkent dat dit een “domino-effect” zou veroorzaken dat analisten belemmerde. Maar hogere functionarissen besloten uiteindelijk dat “er geen ontdubbeling zou plaatsvinden” totdat het hele VK de NCIA zou gebruiken.

Een in Manchester gevestigde officier die later de NCIA begon te gebruiken, vertelde BuzzFeed News dat duplicaties het vinden van wat je zocht als “proberen een speld in een hooiberg te vinden” maakten – zo’n strijd dat “je vitale intelligentieleads zou kunnen missen”.

Thorne, de rechercheur contraterreur die bij de NCIA werkte, begon zich steeds meer zorgen te maken. “Helaas”, schreef hij aan collega’s in een e-mail van februari 2014, “aangezien we ons er allemaal volledig van bewust zijn dat de NCIA moeite heeft gehad om te leveren wat was beloofd en niet geschikt was voor het beoogde doel.”

De uitrol van de NCIA ging door.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments