vrijdag, april 19, 2024
HomeWorld NewsPaul Rusesabagina, 'Hotel Rwanda'-dissident, landt in Qatar

Paul Rusesabagina, ‘Hotel Rwanda’-dissident, landt in Qatar


Paul Rusesabagina, de mensenrechtenactivist, verliet Rwanda op maandag, meer dan 900 dagen nadat hij was misleid om het land opnieuw binnen te komen, beschuldigd van terrorisme en veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf voordat hij werd vrijgelaten na maandenlange onderhandelingen met tussenkomst van de Verenigde Staten.

De heer Rusesabagina, 68, wiens heldhaftigheid tijdens de Rwandese genocide werd geportretteerd in de Oscar-genomineerde film “Hotel Rwanda”, vloog uit de hoofdstad Kigali, op weg naar de Qatarese hoofdstad Doha. Hij was vrijdagavond laat aangekomen in de officiële residentie van Qatar in Kigali en bleef daar twee dagen voordat hij vertrok.

“Ik kan bevestigen dat Paul Rusesabagina Rwanda heeft verlaten en momenteel in Doha is”, zei John F. Kirby, een woordvoerder van de Amerikaanse Nationale Veiligheidsraad, maandag op een persconferentie. “Hij zal binnenkort terugkeren naar de Verenigde Staten.”

De zaak had wereldwijde veroordeling uitgelokt en de relatie van de Centraal-Afrikaanse natie met de Verenigde Staten onder druk gezet. De vrijlating kwam meer dan twee en een half jaar na de arrestatie van de heer Rusesabagina, een voormalige hotelier die werd geprezen voor het redden van 1.268 mensen tijdens de genocide van 1994, waarbij maar liefst een miljoen mensen werden gedood tijdens bloedvergieten dat 100 dagen duurde.

Naarmate zijn profiel groeide en zijn verhaal brede wereldwijde aandacht en felbegeerde prijzen kreeg, werd de heer Rusesabagina ook een fervent criticus van president Paul Kagame van Rwanda en zijn hardhandige heerschappij over de door land omgeven Afrikaanse natie. Kort daarna beschuldigden Rwandese functionarissen de rechtenactivist ervan zijn heldhaftigheid te verzinnen en oppositiegroepen te steunen die erop uit waren de regering in Kigali omver te werpen.

De heer Rusesabagina, die Belgisch staatsburger is en permanent in de Verenigde Staten woont, maakte zich zorgen over de surveillance in Brussel, waar leden van zijn familie woonden, en in 2009 verhuisde hij ze naar een gated community in San Antonio, Texas.

Toen hij daar in augustus 2020 woonde, vloog hij naar Dubai, in de Verenigde Arabische Emiraten, om toespraken te houden in Burundi, de buurman van Rwanda, zei hij. Vanuit Dubai stapte de heer Rusesabagina aan boord van een privéjet met Constantin Niyomwungere, een predikant die hij zijn vriend noemde, maar waarvan hij zei dat hij in feite een Rwandese agent was die hem naar Rwanda moest brengen.

De vlucht, betaald door Rwanda, landde in Kigali, waar de heer Rusesabagina zei dat hij was vastgebonden, geblinddoekt en vastgehouden. Hij werd later aangeklaagd en beschuldigd van lidmaatschap van een oppositiegroep waarvan de gewapende vleugel dodelijke aanvallen in Rwanda uitvoerde.

De heer Rusesabagina is een overlevende van kanker en heeft ook cardiovasculaire problemen, en hij, zijn familie en advocaten zeiden allemaal dat zijn gezondheid achteruitging in de gevangenis. En na een proces van zeven maanden, waarin hij de procedure boycotte, werd hij schuldig bevonden en veroordeeld.

Afgelopen vrijdag werd de heer Rusesabagina samen met 19 anderen vrijgelaten en werd zijn straf omgezet. Dat feit, de Rwandese minister van Justitie, Emmanuel Ugirashebuja, zei in een verklaringheeft zijn veroordeling niet uitgewist.

“Als een persoon die profiteert van vervroegde vrijlating soortgelijke overtredingen herhaalt, kan de afkoop worden ingetrokken en zal de rest van de gevangenisstraf worden uitgezeten”, zei hij. De afkoop, zei de heer Ugirashebuja, had ook geen invloed op de vergoeding die hij en anderen verschuldigd waren aan de slachtoffers van hun aanvallen.

Om zijn vrijlating veilig te stellen, schreef dhr. Rusesabagina in oktober een brief aan dhr. Kagame waarin hij amnestie vroeg en spijt betuigde over elke associatie met politieke groeperingen die geweld gebruikten. In de brief, vrijgegeven door de Rwandese regering en bevestigd door zijn advocaat, zegt de heer Rusesabagina dat hij geen “politieke ambities” koestert, van plan is “vragen over de Rwandese politiek achter me te laten” en belooft hij de rest van zijn dagen “in de Verenigde Staten in stille reflectie.”

Vorig jaar, de werkgroep van de Verenigde Naties inzake willekeurige detentie heerste dat de Rwandese regering de heer Rusesabagina had ontvoerd en willekeurig had vastgehouden. De groep riep op tot zijn vrijlating en compensatie, en tot een onafhankelijk onderzoek naar zijn ontvoering.

“Dhr. Rusesabagina’s vrijlating is ongetwijfeld geweldig nieuws’, zei Elina Steinerte, die destijds de voorzitter-rapporteur van de groep was, in een interview. “Maar vanuit het perspectief van de internationale mensenrechtenwetgeving”, zei ze, blijven er onopgeloste vragen.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments