maandag, april 15, 2024
HomeWorld NewsSommige Oekraïners weigeren Avdiivka te verlaten ondanks Russisch bombardement

Sommige Oekraïners weigeren Avdiivka te verlaten ondanks Russisch bombardement


Wanneer de beschietingen beginnen, deinzen de mensen die achterblijven in de verwoesting van Avdiivka nauwelijks terug. In werkelijkheid houdt het beschieten nauwelijks op. In deze verwoeste stad in Oost-Oekraïne weerklinkt elke minuut of twee het gebulder van Russische artillerie.

“Hoor je? Het vliegt’, zei een bewoner toen er een raket overvloog. “Dan is er een knal,” voegde hij eraan toe terwijl het ontplofte.

Terwijl Rusland een offensief voert over een breed front in Oost-Oekraïne, heeft het de afgelopen weken zijn bombardementen op Avdiivka en afgelegen dorpen, nabij de door Rusland bezette regionale hoofdstad Donetsk, geïntensiveerd. Het spervuur ​​heeft ervoor gezorgd dat Avdiivka, dat al gehavend en grotendeels verlaten is door de bewoners na een jaar van oorlog, zonder stroom, stromend water of onbeschadigde schuilplaatsen voor haar burgerholdings is achtergelaten.

De maandenlange opmars van Moskou verliep traag: het heeft nog geen grote steden veroverd. Maar het is ook verwoestend, eist tienduizenden slachtoffers en reduceert de plaatsen op zijn pad tot ruïnes.

Maandag verbood de Oekraïense regering burgers de toegang tot de stad, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de veiligheid; de topambtenaar in Avdiivka, Vitaliy Barabash, noemde het “als een site uit post-apocalyptische films.” Een team van journalisten van de New York Times bezocht maandag vlak voordat het verbod werd aangekondigd.

Woongemeenschappen waren bezaaid met de ruïnes van opgeblazen gebouwen, trottoirs en voertuigen, waardoor straten bijna onbegaanbaar werden met de auto. Scholen, gezondheidsklinieken, winkelcentra en flatgebouwen waren met gapende gaten achtergelaten. Brokken niet-ontplofte munitie staken uit de straten.

De overgebleven bewoners woonden in vochtige, door kaarsen verlichte kelders onder flatgebouwen uit het Sovjettijdperk, doordrongen van verstikkende geuren, waar ze bedden, geïmproviseerde keukens, boekenplanken en kleine orthodoxe heiligdommen hadden neergezet. De Oekraïense politie ging van kelder naar kelder om burgers over te halen te evacueren.

De langdurige focus van het Russische offensief, Bakhmut, ligt 34 ​​mijl naar het noordoosten, en Moskou heeft zijn aanval daar niet opgegeven, ook al escaleren de gevechten elders langs het front, zeiden functionarissen van beide kanten dinsdag. Russische troepen hebben negen maanden gevochten om Bakhmut te veroveren, ze rukten op vanuit drie richtingen en namen onlangs de controle over de oostkant van de stad over, maar de Oekraïners hebben stand gehouden aan de westkant.

“Ze geven hun pogingen om de stad te omsingelen en in te nemen niet op”, zei generaal Oleksandr Syrsky, commandant van de Oekraïense grondtroepen, in de berichten-app Telegram.

Denis Pushilin, de door Rusland geïnstalleerde leider van de Donetsk-regio, zei op de Russische staatstelevisie dat de strijdkrachten van het Kremlin vooruitgingen en de controle van de Oekraïners over een metaalfabriek aan de westkant van Bakhmut afdwongen, een bewering die niet onafhankelijk kon worden geverifieerd. .

De strijd daar heeft duizenden gedood of gewond, en functionarissen aan beide kanten hebben beweerd dat het bloedbad heeft gediend om de vijand uit te putten.

Dat meldt het Britse ministerie van Defensie een inlichtingenupdate op dinsdag dat een parallelle poging om Avdiivka te omsingelen en te veroveren een hoge Russische prioriteit was geworden, maar “slechts marginale vooruitgang had geboekt ten koste van zware verliezen in gepantserde voertuigen”.

De generale staf van het Oekraïense leger zei dinsdag dat Oekraïense troepen in de afgelopen 24 uur 62 aanvallen in Bakhmut, Avdiivka en Marinka, een andere oostelijke stad in de buurt, hebben afgeslagen.

Met krachtigere westerse wapens die arriveren en nieuwe troepen die worden ingelijfd, wordt algemeen verwacht dat Oekraïne binnenkort een tegenoffensief zal lanceren, in de hoop het door Rusland bezette grondgebied te heroveren. Analisten zeggen dat de belangrijkste druk waarschijnlijk verder naar het westen zal liggen, in de regio’s Kherson en Zaporizhzhia.

In Zaporizhzhia “is er een vrij duidelijke toename van het aantal troepen aan beide kanten, militair materieel, enz.”, zei Rafael Mariano Grossi, de belangrijkste waakhond voor kernenergie van de Verenigde Naties, dinsdag in een interview. “Onze teams observeren en horen en zien ook meer militaire activiteiten, waaronder ontploffingen.”

De heer Grossi is in de regio en is van plan om woensdag de kerncentrale van Zaporizhzhia te bezoeken, die vorig jaar door Rusland in beslag is genomen. Het is tijdens de gevechten herhaaldelijk beschadigd, wat de vrees doet toenemen voor een incident dat een grote stralingsafgifte zou kunnen veroorzaken. Meneer Grossi probeert een overeenkomst te sluiten om van de fabriek en haar omgeving een gedemilitariseerde zone te maken.

Rusland heeft herhaaldelijk gewezen op een ander soort nucleair gevaar: het gebruik van kernwapens. Zondag zei Poetin dat Rusland dergelijke wapens binnenkort zou kunnen stationeren in Wit-Rusland, zijn bondgenoot, dat in het noorden aan Oekraïne grenst. De regering van Wit-Rusland zei dinsdag dat het open zou staan ​​voor Russische tactische kernwapens op haar grondgebied.

Westerse analisten zeggen dat dergelijke praat hoogstwaarschijnlijk blunder is en merken op dat Rusland al de capaciteit heeft voor nucleaire aanvallen in Oekraïne, maar de dreigementen houden het onderwerp in de ogen van de Oekraïners en het Westen.

De Verenigde Staten hebben Rusland laten weten dat het niet langer gegevens over Amerikaanse nucleaire strijdkrachten zal delen, zoals vereist onder het nieuwe START-verdrag voor nucleaire wapenbeheersing, zeiden functionarissen van de Biden-regering dinsdag. De heer Poetin zei vorige maand dat Rusland zijn deelname aan het verdrag opschortte en dat het Amerikaanse inspecties van zijn arsenaal onder het verdrag al had geblokkeerd.

Ondanks het leed en de risico’s hebben Moskou noch Kiev serieuze interesse getoond in het beëindigen van de oorlog, behalve op voorwaarden die de andere partij onaanvaardbaar noemt. President Vladimir V. Poetin van Rusland heeft gezegd dat zijn topprioriteit de verovering van de oostelijke regio’s Donetsk en Luhansk is, die zijn troepen grotendeels controleren. Zijn regering beweert die twee provincies bij Rusland te hebben geannexeerd, en ook Zaporizhzhia en Kherson, hoewel ze niet alle vier bezit.

President Volodymyr Zelensky van Oekraïne heeft gezegd dat zijn land niets minder zal accepteren dan dat de Russen zich terugtrekken of worden verdreven van het hele Oekraïense grondgebied. Het stoppen van de gevechten voor die tijd, zeggen Oekraïense en Amerikaanse functionarissen, zou de illegale verworvenheden van Rusland alleen maar versterken.

Staatssecretaris Antony J. Blinken herhaalde dat standpunt dinsdag in een nauwelijks verhulde uithaal naar een voorstel van China, de belangrijkste bondgenoot van Rusland, dat een staakt-het-vuren inhoudt. Hoewel hij China niet bij naam noemde, waarschuwde de heer Blinken voor plannen die Rusland eenvoudigweg de ruimte zouden geven “om uit te rusten en opnieuw op te bouwen en dan opnieuw aan te vallen”, vertelde hij de ministers van Buitenlandse Zaken in een videovergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van over de hele wereld.

‘Wat aan de oppervlakte aantrekkelijk lijkt – wie zou niet willen dat de wapens stil zijn? – kan ook een heel cynische valstrik zijn waar we heel, heel voorzichtig mee moeten zijn, ‘voegde hij eraan toe.

Waar de kanonnen het hardst zijn, in de buurt van de frontlinies in Oost- en Zuid-Oekraïne, zijn de meeste inwoners lang geleden gevlucht, maar sommigen blijven. Dat is duidelijk te zien in Avdiivka, dat net buiten de stad Donetsk ligt en in handen is van Russen sinds de separatistische proxy-troepen van het Kremlin het in 2014 innamen.

Van de 30.000 mensen die vóór de grootschalige Russische invasie in Avdiivka woonden, zijn er volgens de Oekraïners nog maar honderden over. Ze blijven meestal ondergronds, waar het veiliger is. Een gepensioneerde zei dat ze al vijf maanden niet buiten was geweest.

Mensen zijn om verschillende redenen achtergebleven. Sommigen zeggen dat ze te ziek zijn, anderen te gehecht aan hun vooroorlogse leven. De meesten zijn van middelbare leeftijd en ouder.

“Ik woon hier al 43 jaar. Hoe kan ik Avdiivka verlaten?” zei een oudere bewoner, Polina, die uit een kelder kwam om kattenvoer voor een buurman af te geven en de schade aan haar appartement te controleren. Net als anderen die voor dit artikel zijn geïnterviewd, noemde ze alleen haar voornaam, uit angst voor haar veiligheid.

“Op mijn oude dag wil ik niet naar verschillende appartementen ergens anders rondhuppelen”, voegde ze eraan toe.

In de buurt rookte een gebouw nog steeds na een recente raketaanval.

Weer anderen zeggen dat ze te arm zijn om te verhuizen. Sommigen lijken psychisch verlamd na maandenlange beschietingen. Velen zitten gewoon op hun bed en staren wezenloos.

En in een regio met sterke banden met Rusland zijn de loyaliteiten soms verdeeld. Twee oudere inwoners leken Rusland te steunen en gaven beide kanten van de oorlog de schuld voor het beschieten van hun gemeenschap.

Veel bewoners kenden een paar politieagenten die maandag langskwamen van eerdere bezoeken en waren gewend aan hun pogingen om hen over te halen te vertrekken.

Een moeder, Natalya, stemde ermee in om samen met haar 3-jarige dochter Marina geëvacueerd te worden. Ze was radeloos toen ze hun weinige bezittingen in plastic zakken stopte en zei dat ze geen geld had om een ​​nieuw leven te beginnen.

Maar de meesten van degenen die benaderd werden, wezen de agenten af, stormden toen terug naar hun kelders en sloegen de deuren dicht.

Rapportage is bijgedragen door Matthew Mpoke Bigg uit Kiev, Eduard Wong uit Washington en Mooie Liston uit Londen.



RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments