dinsdag, mei 21, 2024
HomeBusinessVrouwen worden vrachtwagenchauffeurs terwijl de industrie tekorten aanpakt

Vrouwen worden vrachtwagenchauffeurs terwijl de industrie tekorten aanpakt


Vanita Johnson

Met dank aan: Vanita Johnson

Na 13 jaar in het onderwijs en de onderwijsadministratie stapte Vanita Johnson over naar een functie die ze altijd al wilde hebben: achter het stuur van een grote machine.

Johnson volgde een cursus van drie weken in het vrachtvervoer, haalde haar commerciële rijbewijs en werd zelfstandig eigenaar-exploitant. Ze kwam uiteindelijk bij een groter bedrijf en vervoert al meer dan twee jaar zendingen.

Ze is een van de velen in de vrachtwagenindustrie die leiding geeft aan de inspanningen om meer vrouwen in de kudde te krijgen. Verenigingen zoals Vrouwen in het vrachtvervoer werk om het aantal vrouwelijke chauffeurs, technici en leidinggevenden te verhogen, met name jongere vrouwen of mensen die van carrière veranderen, zoals Johnson.

“Vrachtvervoer gaat gepaard met ups en downs, maar je kunt elke uitdaging overwinnen omdat we vrouwelijke pioniers hebben die ons voorgingen en die de weg hebben geëffend”, zei Johnson. “Je hebt daar die ondersteuningsroute om je te helpen navigeren door deze door mannen bevolkte industrie, en het biedt vrijheid en reizen.”

Johnson zei dat ze tijdens haar tijd in het vrachtvervoer haar mannelijke tegenhangers heeft gevonden die haar best deden om haar te helpen door de branche te navigeren. Het loon was ook een pluspunt in vergelijking met haar onderwijssalaris, zei ze.

Pogingen om meer vrouwen kennis te laten maken met het vrachtvervoer werden nog urgenter toen de Covid-pandemie in de VS uitbrak, waardoor de diensten- en onderwijssector in beroering kwamen. Ter vergelijking: het vrachtvervoer is nooit vertraagd. Veel leraren en servicemedewerkers maakten de overstap naar het vrachtvervoer, samen met verpleegsters en andere vrouwen uit de medische sector die met een burn-out te maken kregen.

Nu de branche met een enorm chauffeurstekort wordt geconfronteerd, zijn de initiatieven om vrouwelijke chauffeurs uit andere branches aan te trekken geëscaleerd. Vakbonden waaronder de International Brotherhood of Teamsters hebben gewerkt aan het stoppen van geweld en intimidatie van vrouwen op het werk en barrières wegnemen voor vrouwen om de industrie te betreden, waaronder veiligheidsrisico’s, loonongelijkheid en gebrek aan opleiding en ondersteuning.

Het aandeel vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs is de afgelopen jaren aanzienlijk toegenomen: volgens het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics maken vrouwen nu bijna 8% uit van de vrachtwagenchauffeurs en de chauffeurs van de verkoopbezorging. Dat aantal is zelfs nog hoger – 14% – voor wegbestuurders met een rijbewijs A (waaronder elke bestuurder die voertuigen kan besturen die meer dan 26.000 pond wegen), bijna het dubbele van wat het slechts vijf jaar geleden was, volgens de Women In Trucking Index 2022.

Vrouwen vormen ook een derde van de C-Suite executives in transport, vergeleken met bijna 24% in executive functies vier jaar eerder, volgens de index.

Ellen Voie, CEO van WIT, zei dat vrouwen vaak goede kandidaten zijn als vrachtwagenchauffeur, omdat ze minder snel dan mannen risico’s nemen op de weg, en omdat ze over sterke multitasking-, communicatie- en organisatorische vaardigheden beschikken. Volgens het American Transportation Research Institute hebben mannelijke commerciële chauffeurs 20% meer kans om betrokken te raken bij een ongeval op gebieden zoals het oversteken van kruispunten.

“Steeds meer vrouwen gaan veiligheidsrollen vervullen, zoals directeur veiligheid of veiligheidsmanager, en dat is een geweldige plek voor vrouwen omdat vrouwen meer risicomijdend zijn, of het nu in de directiekamer is of als bestuurder,” zei Voie.

Navigeren door tekorten

Hoewel tijdens de pandemie veel vrouwen in de branche kwamen, blokkeerden de Covid-19-lockdowns de training en het testen van vrachtwagenchauffeurs. Verstoringen in de toeleveringsketen tijdens de pandemie, samen met een stijgende vraag, verergerden het jarenlange tekort aan vrachtwagenchauffeurs.

De American Trucking Associations rapporteerde een tekort van 80.000 chauffeurs in 2021 en heeft gewaarschuwd dat het tekort in 2030 kan oplopen tot 160.000.

Om aan de vraag te voldoen, zou de industrie moeten volgens de ATA een miljoen nieuwe chauffeurs aanwerven in het komende decennium – hoewel er vanaf 2021 iets minder dan 2,1 miljoen mensen werkzaam waren als vrachtwagenchauffeurs en vrachtwagenchauffeurs, volgens het Bureau of Labor Statistics.

A BLS-rapport ontdekte dat de jaarlijkse omloopsnelheid bij grote vrachtwagenladingen tussen 1995 en 2017 gemiddeld 94% bedroeg.

De vraag naar product- en chauffeursaantallen lijkt dit jaar te verbeteren, zei Mike Kucharski, vice-president van het in Illinois gevestigde JKC Trucking. Volumevolatiliteit blijft een groot probleem, waardoor de branche in beweging blijft wat betreft het aannemen van personeel.

“Het Amerikaanse volk verandert hun dieet, ze kunnen zich de dingen niet meer veroorloven zoals vroeger, dus nu die dingen gebeuren, dalen het typische budget en de volumes,” zei Kucharski. “We vechten allemaal voor hetzelfde product en we hebben het niet zo druk als vroeger vanwege de inflatie.”

Veel vrachtwagenchauffeurs worden alleen betaald voor de rijtijd en krijgen geen vergoeding voor overuren of tijd die ze besteden aan het wachten op het laden en lossen van goederen, wat de werknemers nog onzekerder maakt. Velen betalen ook hun eigen brandstofkosten en hebben geen zorgtoeslag.

Angelique tempel

Met dank aan: Angelique Temple

Angelique Temple, die al 23 jaar in de vrachtwagenbranche zit, heeft twintig jaar lang hazmat getrokken als bedrijfschauffeur, gedurende welke tijd ze zes kinderen grootbracht. In 2021 schakelde ze over naar een andere versnelling om eigenaar-exploitant te worden van haar eigen bedrijf Tornado Transport, hoewel ze haar bedrijf bijna verloor, aangezien ze alleen al voor brandstof $ 5.000 per week betaalde.

Temple zei dat ze nu routes van minder dan 200 mijl rijdt en samenwerkt met lokale makelaars om prijsschommelingen in de “rollercoaster” te verminderen. Ze runt medische benodigdheden, droogvoer en andere essentiële producten terwijl ze haar eigen prijzen bepaalt.

Het is niet zozeer een chauffeurstekort, zei ze, maar een tekort aan gekwalificeerde professionals.

“Er zijn niet veel mensen die de toewijding en loyaliteit hebben die nodig zijn om te doen wat er moet gebeuren”, zei Temple. “Ze willen niet opofferen. Ze willen gewoon wegrennen en terugkomen om hun geld te verdienen.”

Vrouwen komen op voor de industrie

Vrouwen zijn tegen hogere tarieven toegetreden tot de vrachtwagenindustrie voor meer dan achter het stuur posities. Volgens de WIT-index van 2022 was het aandeel vrouwen in zowel dispatcher- als veiligheidsfuncties goed voor 40%, terwijl vrouwen in human resources en talentmanagement gemiddeld bijna 75% vertegenwoordigden.

Volgens WIT vertegenwoordigen vrouwen in technische functies echter slechts 3,7%. De ATA ontdekte dat de industrie de komende tien jaar ongeveer 200.000 technici nodig zal hebben om aan de onderhoudseisen te voldoen. Het Women In Motion-initiatief van de organisatie hoopt de vooruitgang te versnellen om vrouwen in die rollen te krijgen.

Vrachtwagens zijn ontworpen voor mannen. Uniformen werden gemaakt voor mannen. We hadden zelfs geen douches bij de truckstops voor vrouwen omdat het kleedkamerdouches waren, dus het was echt geen gelijk speelveld.

Ellen Laan

CEO van Women In Trucking

Dat blijkt uit een februari-enquête van een verzekeringsmaatschappij JW Zekerheidsobligaties, vond 83% van de vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs dat meer jonge mensen in het vrachtwagenvervoer zouden moeten stappen. Uit het onderzoek onder 386 vrachtwagenchauffeurs – van wie 60% vrouw was – bleek dat vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs zich 18% minder vaak dan mannelijke vrachtwagenchauffeurs eenzaam voelen op het werk en 28% minder kans hebben om spijt te krijgen dat ze vrachtwagenchauffeur zijn geworden.

“Er zijn TikTok-video’s [where] veel vrouwen waren enthousiast om zelfstandig te werken, hun schema’s waren over het algemeen flexibeler en ze zien een goed salaris”, zegt Maddie Weirman, hoofd reactieve gegevens bij marketingbureau Fractl, die het onderzoek leidde. “Vrouwen beginnen te zien dat er kansen voor hen zijn.”

Volgens JW Surety Bonds verdiende ongeveer 56% van de vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs tussen $ 50.000 en $ 100.000 per jaar, terwijl 41% minder dan $ 50.000 verdiende.

Driver-softwarebedrijf Tenstreet ontdekte eerder dit jaar dat vrouwen eerder dan mannen zeiden dat ze eerlijk werden betaald voor hun werk met 58,5%, vergeleken met 55,3% voor mannen.

Vrouwen waren ook vaker nieuw in het beroepsrijden en hebben voor minder vervoerders gereden, maar volgens de Tenstreet-gegevens rapporteerden vrouwen vaker een goede relatie met hun coördinator.

Brad Fulton, directeur onderzoek en analyse bij Tenstreet, zei dat veel vrouwen de industrie “op de begane grond” zijn binnengekomen in de hoop deze meer gelijk en meegaand te maken.

“Naarmate vrouwen meer ervaring opdoen, beginnen ze een deel van de stress te beseffen”, zei Fulton, eraan toevoegend dat hij verwacht dat de industrie zich meer gaat richten op de balans tussen werk en privéleven, zodat werknemers niet “zichzelf in de grond rijden”.

Er zijn ook zorgen over de veiligheid. Een kleiner deel van de vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs, 68%, gaf aan zich veilig te voelen tijdens het werk, volgens JW Surety Bonds, vergeleken met 78% van de mannelijke vrachtwagenchauffeurs. Een meerderheid van de ondervraagde vrouwen gaf aan pepperspray en een mes bij zich te hebben om zich te verdedigen in geval van intimidatie of mishandeling.

Empowerment van vrouwelijke vrachtwagenchauffeurs

Zestien jaar geleden, toen Voie WIT lanceerde, bestond de branche slechts voor 3% uit vrouwen. Nu heeft de op vrouwen gerichte organisatie meer dan 8.000 leden in 10 landen.

“Vrachtwagens zijn ontworpen voor mannen. Uniformen zijn gemaakt voor mannen. We hadden zelfs geen douches bij de truckstops voor vrouwen omdat het kleedkamerdouches waren, dus het was echt geen gelijk speelveld”, zei Voie.

WIT heeft een Driver Ambassador-programma voor hands-on leren, evenals erkenningsprogramma’s zoals lid van de maand. WIT biedt ook mentorschap voor degenen die de branche betreden, evenals zelfverdedigingstrainingen en initiatieven tegen intimidatie.

Voie zei dat sociale media een belangrijke rol hebben gespeeld bij het onder de aandacht brengen van de branche. Clarissa Rankin, al vijf jaar een professionele vrachtwagenchauffeur, heeft een vrachtwagenaccount op TikTok dat bijna 40 miljoen likes heeft binnengehaald.

“Een van onze tophits op TikTok was gewoon een chauffeur die een pre-trip inspectie deed, en we weten dat het geen vrachtwagenchauffeurs zijn die kijken, omdat ze elke dag een pre-trip inspectie doen”, zei Voie. “Het zijn mensen die nieuwsgierig zijn naar de branche en ook nieuwsgierig zijn naar vrouwen die dit werk kunnen doen.”

Regan Morton

Met dank aan: Regan Morton

Regan Morton, een transgendervrouw in Indiana die helpt bij het leiden van WIT’s LGBTQ Task Force, zei dat de industrie haar een welkom gevoel heeft gegeven. Maar ze is van mening dat bedrijven zich beter moeten richten op potentiële drijfveren uit de LGBTQ-gemeenschap.

“De vrachtwagenindustrie, voor zover de LGBTQ-gemeenschap, stelt je in staat om de hele dag jezelf te zijn en niet constant met andere mensen om te gaan”, zegt Morton, die lid is van Teamsters.

Morton, wiens vader vrachtwagenchauffeur was, zei dat dekking van de gezondheidszorg vaak een hindernis is, vooral voor LGBTQ-chauffeurs. Ze zei dat de steeds strengere gezondheidsvoorschriften het voor chauffeurs met aandoeningen zoals diabetes moeilijk hebben gemaakt om zelfs maar in de industrie te komen, eraan toevoegend dat de lange dagen het moeilijk maken om naar huis te gaan voor doktersafspraken. Sommige algemene verzekeringsplannen voor chauffeurs dekken niet alle zorgbehoeften tijdens het overgangsproces van geslacht, zei ze.

Ondanks deze uitdagingen, zei Voie dat ze meer vrachtwagenbedrijven ziet die eigendom zijn van vrouwen, en dat meer vrouwen de vrachtwagenbedrijven van hun familie overnemen. WIT werkte samen met Expediter Services om 150 transportbedrijven in handen van vrouwen te helpen opzetten, inclusief de financiering van de eerste vrachtwagens van vrouwelijke chauffeurs.

Cari Baylor, president van het acht decennia oude familiebedrijf, Baylor Trucking, noemde het verhaal van haar familie een “Steven Spielberg, Tom Hanks soort Amerikaans droomverhaal”, groeiend van één vrachtwagen tot meer dan 200.

Baylor Trucking heeft ooit “Thanksgiving in Canada gered”, zei ze, na het afleveren van Ocean Spray cranberrysauszendingen. Het bedrijf werkt ook met versnelde verladers voor de levering van IVF-kits, chemotherapiebehandelingen en zelfs Taylor Swift- en NCAA-merchandise.

Ze zei dat de industrie vooruitgang heeft geboekt om inclusiever te worden door verbeteringen zoals automatische transmissies voor alle lichaamstypes, flexibelere werkweken en geavanceerde technologie die is uitgerust met alles van videomogelijkheden tot radar.

De industrie heeft nog een weg te gaan met betrekking tot het installeren van betere voorzieningen op rustplaatsen en het toevoegen van veiligere parkeerplaatsen voor vrachtwagens, zei Baylor, hoewel ze opmerkte dat de voordelen van het introduceren van meer vrouwen in het vrachtvervoer veelomvattend zijn.

“De vrachtwagenindustrie heeft tijdens de pandemie een les geleerd dat we ons meer moeten aanpassen aan een gezondere levensstijl voor professionele chauffeurs, ongeacht geslacht”, zei Baylor. “Ik wil dat jonge vrouwen en degenen die afstuderen aan de universiteit beseffen dat ze zoveel kansen hebben naast de professionele rol van bestuurder in de transportsector.”

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments