maandag, april 15, 2024
HomeTechnology'Zo irritant': TikTokers woedend over mogelijk verbod

‘Zo irritant’: TikTokers woedend over mogelijk verbod


In de nasleep van TikTok CEO Shou Zi Chew’s brutale vijf uur durende congreshoorzitting op donderdag, TikToker en desinformatie-onderzoeker Abbie Richards vatte samen wat zoveel makers dachten: “Het is eigenlijk opmerkelijk hoeveel minder het Congres weet over sociale media dan de gemiddelde persoon”, vertelde Richards aan TechCrunch.

Over TikTok, gebruikers bespot congresleden voor misverstand hoe technologie werkt. In één geval vroeg vertegenwoordiger Richard Hudson (R-NC) aan Chew of TikTok verbinding maakt met het wifi-thuisnetwerk van een gebruiker. Chew antwoordde verbijsterd: “Alleen als de gebruiker wifi aanzet.”

De onwetende vragen waren niet uniek voor de ondervraging van Chew door de regering. Tijdens een spraakmakende hoorzitting in 2018 vroeg wijlen senator Orrin Hatch (R-UT) berucht aan Meta-CEO Mark Zuckerberg hoe Facebook geld verdient als de app gratis is. Zuckerberg antwoordde: “Senator, we plaatsen advertenties‘, een grijns niet onderdrukkend. Tijdens een technische hoorzitting twee jaar geleden creëerde senator Richard Blumenthal (D-CT) er nog een berucht viraal moment door Facebook’s wereldwijde hoofd veiligheid te vragen of ze “zich zou committeren aan het beëindigen van finsta.”

Hoe vermakelijk deze gebreken in basiskennis ook zijn, TikTok-makers maken zich ernstige zorgen over de toekomst van een app die hen een gemeenschap en, in sommige gevallen, een carrière heeft opgeleverd.

TikTok-maker Vitus “V” Spehar, bekend als Onder Bureaunieuws, heeft 2,9 miljoen volgers verzameld door wereldwijd nieuws op een laagdrempelige manier te delen. Maar in de nieuwscyclus van deze week staan ​​ze centraal (letterlijk: ze zaten vlak achter de CEO van TikTok, zoals hij getuigde).

“Ik denk dat het echt zorgwekkend is dat een regering overweegt Amerikaanse burgers te verwijderen uit het wereldwijde gesprek op een app die zo robuust is als TikTok”, vertelde Spehar aan TechCrunch. “Het is niet alleen het verbieden van de app in de Verenigde Staten, het betekent het loskoppelen van Amerikaanse burgers uit Canada, het VK, Mexico, Iran, Oekraïne en alle eerstelijnsrapportage die je ziet uit die landen, het verschijnt gewoon op onze [For You Page].”

Spehar maakt deel uit van een groep TikTok-makers die deze week naar Washington, DC zijn gereisd om namens TikTok te pleiten – en tegen de dreigende dreiging van een nationaal verbod. Ze namen deel aan een persconferentie op woensdagmiddag, georganiseerd door vertegenwoordiger Jamaal Bowman (D-NY), een zeldzame afwijkende stem in het Congres die vragen opriep over wat hij beschreef als de “hysterie en paniek” rondom TikTok.

Vitus Spehar, host van het TikTok-kanaal Under The News Desk, host een livestream tijdens een persconferentie buiten het Capitool in Washington, DC, VS, op woensdag 22 maart 2023.

Vitus Spehar, host van het TikTok-kanaal Under The News Desk, host een livestream tijdens een persconferentie buiten het US Capitol in Washington, DC, VS, op woensdag 22 maart 2023. (Nathan Howard/Bloomberg)

“Het congres maakte duidelijk dat ze TikTok niet begrijpen, ze luisteren niet naar hun kiezers die deel uitmaken van de gemeenschap van TikTokers – en gebruiken deze TikTok-hysterie als een manier om wetgeving goed te keuren die hen superkrachten geeft om elke app te verbieden die ze achten ‘onveilig’ in de toekomst’, zei Spehar na afloop van de hoorzitting.

Zowel tech-ethici als makers delen deze frustratie. Dr. Casey Fiesler, hoogleraar technische ethiek en beleid aan de Universiteit van Colorado in Boulder, is van mening dat de bezorgdheid over de nationale veiligheid over de app overdreven is.

“Het risico lijkt op dit moment volledig speculatief te zijn en voor mij weet ik niet zeker hoe het aanzienlijk erger is dan alle dingen die op dit moment zorgen baren over sociale media waar de regering zich niet op heeft gericht”, zei Fiesler. Ze heeft een publiek van meer dan 100.000 volgers op TikTok, waar ze zaken als de nuances van inhoud modereren en andere onderwerpen die in haar afstudeercursussen aan de orde kunnen komen.

“Ik denk niet dat er een manier is om dit als een algemeen probleem met gegevensprivacy te beschouwen zonder achter elk ander technologiebedrijf aan te gaan,” fiesler vertelde TechCrunch. “Het enige dat logisch is, is dat het letterlijk alleen gaat om het feit dat het bedrijf in China is gevestigd.”

Er is nog steeds geen bewijs dat TikTok gegevens heeft gedeeld met de Chinese overheid. Maar uit rapporten is gebleken dat medewerkers van TikTok’s in Beijing gevestigde moederbedrijf ByteDance Amerikaanse gebruikersgegevens hebben bekeken. Een onderzoek vorig jaar onthulde dat ingenieurs in China open toegang hadden tot TikTok-gegevens over Amerikaanse gebruikers, wat de beweringen van het bedrijf van het tegendeel ondermijnde. Een andere rapport, bevestigd door ByteDance, ontdekte dat een kleine groep ingenieurs op ongepaste wijze toegang had tot de TikTok-gegevens van twee Amerikaanse journalisten. Ze waren van plan de locatie-informatie te gebruiken om te bepalen of de verslaggevers het pad hadden gekruist met ByteDance-medewerkers die mogelijk informatie naar de pers hadden gelekt.

Toch wijzen TikTokers op het onderscheid tussen het delen van gegevens met een particulier Chinees bedrijf en de Chinese overheid. TikTok van zijn kant heeft geprobeerd Amerikaanse functionarissen te sussen met een plan genaamd Project Texas, een onderneming van $ 1,5 miljard die de gegevens van Amerikaanse gebruikers naar Oracle-servers zal verplaatsen. Project Texas zou ook een dochteronderneming van het bedrijf creëren, genaamd TikTok US Data Security Inc., die van plan is toezicht te houden op elk aspect van TikTok met betrekking tot de nationale veiligheid.

Spehar zei dat ze de voorkeur geven aan oplossingen zoals Project Texas boven voorstellen van de Amerikaanse regering, zoals de RESTRICT Act, die de VS nieuwe instrumenten zou geven om de export van technologie door buitenlandse tegenstanders te beperken en mogelijk te verbieden.

“Ik denk niet dat we moeten kijken naar zaken als de RESTRICT Act, of enige vorm van brede wetgeving die de regering de macht geeft om te zeggen: ‘We hebben besloten dat iets onveilig is'”, vertelden ze aan TechCrunch.

Meerdere congresleden vroegen Chew hoe TikTok gevaarlijke trends modereert, zoals ‘de blackout-uitdaging’, waarin kinderen probeerden te zien hoe lang ze hun adem kunnen inhouden. Kinderen stierven aan dit gedrag nadat het op TikTok was verspreid, maar de game is niet afkomstig van het platform: 2008, waarschuwde de CDC ouders dat 82 kinderen waren overleden aan een trend die ‘het verstikkingsspel’ wordt genoemd. Een congreslid verwees zelfs naar “NyQuil-kip” als een gevaarlijke TikTok-trend, ondanks het feit dat er weinig bewijs is dat iemand echt kip at die gedrenkt was in hoestmiddel en de trend ontstond jaren geleden op 4chan.

“De morele paniek over TikTok-uitdagingen is iets dat ik uitgebreid heb ontkracht, en dan worden ze gewoon nagepraat door deze politici die niet begrijpen wat morele paniek is”, vertelde Richards aan TechCrunch. “Om verkeerde informatie te gebruiken waarover ik zoveel heb geschreven en die ik heb geprobeerd te ontkrachten, en om te zien dat het tegen TikTok werd gebruikt, was gewoon zo irritant.”

Richards erkent wel dat de beste eigenschap van TikTok ook de slechtste is: alles kan viraal gaan. Ze gelooft dat de ‘bottom-up’-informatieomgeving van TikTok zich leent voor verkeerde informatie, maar diezelfde dynamiek brengt ook goede inhoud naar boven die nooit op een ander sociaal netwerk zou worden getoond.

Richards is ook een vocale criticus van TikTok’s inhoudsmoderatiebeleid, dat – net als elk ander sociaal netwerk – niet altijd gelijkmatig wordt toegepast. Tijdens de hoorzitting van donderdag vertoonde Rep. Kat Cammack (R-FL) op dramatische wijze een TikTok-video van een maand oud met een pistool naast tekst die de leider van de House Committee bedreigde die de getuigenis van Chew orkestreerde. Het is een duidelijke schending van de inhoudsrichtlijnen van TikTok, maar Richards wijst erop dat er weinig betrokkenheid was.

“In de context van TikTok is iets met 40 likes effectieve moderatie”, zei Richards. “Dat betekent dat de video niet veel mensen bereikt.” Ze is van mening dat een video zoals de video die de wetgever uit Florida benadrukte helemaal niet op het platform zou moeten staan, maar als het uiteindelijk niet veel gebruikers bereikt, is de kans op schade beperkt.

Andere makers uitten hun frustratie dat congresleden er niet bij stilstonden hoe TikTok Amerikanen heeft geholpen, zoals LGBTQ+-mensen die een community op de app vonden of eigenaren van kleine bedrijven die hun stoutste dromen overtroffen nadat ze viraal gingen.

Trans Latina-maker Naomi harten, die 1 miljoen TikTok-volgers heeft, werd door TikTok uitgenodigd om de app in DC te ondersteunen (TikTok compenseerde deze groep makers, waaronder Spehar, door accommodatie en reiskosten te dekken). Ze zei dat ze tijdens de reis andere TikTokers had ontmoet die de app gebruikten om grip te krijgen op hun kleine bedrijven.

Ook zij vond een publiek op TikTok dat ze nergens anders kon opbouwen, nadat ze moeite had gehad om volgers op Instagram te krijgen. Maar op TikTok kunnen zelfs kleine accounts viraal gaan, een fenomeen dat een carrière een vliegende start kan geven als het goed gaat.

“De boodschap van de normale persoon… bijvoorbeeld ik, die gewoon een grote transvrouw was die opgroeide in South Central Los Angeles en een droom had – mijn boodschap was er niet”, zei Naomi Hearts, verwijzend naar Instagram.

Spehar benadrukte ook de rol die TikTok speelt om mensen te helpen contact te maken buiten de grenzen van hun dagelijkse omgeving.

“Je kunt gemeenschappen vinden die je niet kunt vinden waar je woont,” zei Spehar. “Ik denk aan kinderen in Noordwest-Arkansas en in Tennessee – TikTok is letterlijk een van de redenen waarom ze geen zelfmoord plegen, omdat ze weten dat ze niet alleen zijn.”

Hoewel Richards vooral schrijft over desinformatie op TikTok, betreurt ze de positieve kanten van de app die verloren zouden kunnen gaan als deze in de VS wordt verboden

“Het verbieden van TikTok zou uiteindelijk de meeste schade toebrengen aan gemarginaliseerde gemeenschappen, die het minst worden vertegenwoordigd door institutioneel nieuws en organisaties”, zei Richards. “En als die hele infrastructuur ineens verdwijnt, zijn ze gewoon ineens in het donker.”



RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments